Quels sont les tunnels de Jezuïetenberg et pourquoi sont-ils couverts par l'art?

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Anonim

Une série de grottes mystérieuses se trouve juste en dehors de la ville néerlandaise de Maastricht, qui contient des dizaines de statues inhabituelles, des reliefs et des fresques inspirés de cultures apparemment sans rapport avec le monde. Cet étrange monument a été créé par plusieurs générations de jésuites, pour des raisons qui ne sont pas tout à fait claires.

Les grottes en question sont situées à environ cinq kilomètres du centre historique de Maastricht et sont collectivement appelées les tunnels de Jezuïetenberg. Contrairement à la plupart des autres villes néerlandaises, situées sur un terrain plat à peine au-dessus du niveau de la mer, Maastricht s'est développée au milieu des collines et des montagnes qui traversent les parties les plus méridionales des Pays-Bas. Au cours des siècles, des centaines de carrières et de passages souterrains ont été construits sous la ville afin de fournir à ses habitants des matériaux de construction. Jezuïetenberg, par exemple, a été fouillé à un moment ou à un autre avant le 18ème siècle, presque certainement parce qu'il contenait de grands gisements de calcaire.

Au milieu du XIXe siècle, un ordre de jésuites basé près de Maastricht a commencé à explorer les tunnels, abandonnés depuis par les mineurs, et a progressivement converti ces passages souterrains en ateliers et galeries où ils pouvaient pratiquer des activités artistiques. Ils se sont principalement aventurés sous terre pendant leur temps libre mercredi et ont perfectionné leurs compétences en ciselant, en peignant et en sculptant les pierres trouvées dans les tunnels. Les jésuites ont maintenu ce passe-temps pendant plus d'un siècle, créant des œuvres d'art après les œuvres d'art à l'intérieur des grottes jusqu'à leur expulsion de la région par les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale. Bien qu’ils soient revenus après la guerre, les jésuites ont finalement quitté Maastricht en 1968, laissant leurs œuvres aux soins d’une autre organisation appelée la Fondation Jezuïetenberg.

Bien qu'il existe de nombreux exemples d'œuvres chrétiennes et profanes dans les tunnels, de nombreuses créations des jésuites représentent des figures, des motifs ou des scènes tirés d'autres religions. Par exemple, les statues de Bouddha et les divinités hindoues sont à portée de vue des reliefs représentant Jésus, la nativité et la Vierge Marie à l'intérieur des grottes. Des pièces de maçonnerie ancienne sont également présentées, notamment une énorme tête de pierre sculptée à la ressemblance du pharaon égyptien, Ramsès II et deux chérubins imposants ressemblant à des sphinx, qui ressemblent aux sentinelles qui se trouvaient autrefois à Sargon II, roi d'Assyrie.

Les jésuites admirent évidemment les œuvres d'art islamiques et réussirent à recréer, dans une certaine mesure, le célèbre palais de l'Alhambra de Grenade dans l'enceinte des grottes. Il est possible pour les visiteurs de parcourir ce gigantesque ouvrage de pierre et d’admirer ses portes colorées, ses arches et ses murs, qui sont clairement inspirés par l’architecture mauresque de la période médiévale.

Bien que personne ne puisse le dire avec certitude, il est probable que les jésuites ont choisi de recréer ces œuvres non chrétiennes par admiration et d’améliorer leurs propres compétences en copiant des chefs d’œuvre historiques du monde entier. De plus, les jésuites étaient dévoués à la poursuite de leurs études et avaient donc accès à de nombreux ouvrages, leur permettant de se familiariser avec les cultures des pays lointains. Bon nombre des jésuites qui ont vécu à Maastricht ont effectivement immigré dans d’autres pays d’Europe ou voyagé à l’étranger en tant que missionnaires, revenant éventuellement avec une connaissance des autres continents. En fait, plusieurs œuvres d'art à l'intérieur des grottes reflètent la mondanité de leurs créateurs et les images caractéristiques d'Asie du Sud-Est et d'Amérique.