L'histoire derrière la gare Union à Washington, DC

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Anonim

Dans une ville définie par ses monuments, l'un des plus grands joyaux architecturaux de Washington DC se trouve à l'ombre de la capitale. Union Station, la gare de DC, a 110 ans. Abritant les trains Amtrak, MARC et VRE, Union Station dessert près de 30 000 personnes par jour et 5, 2 millions de personnes par an.

Depuis que la gare Union a ouvert ses portes en 1907, la gare a été une plaque tournante majeure pour les voyages sur la côte Est. Il a été conçu par l'architecte Daniel Burnham, également connu pour ses travaux sur le Flatiron Building à New York et le Continental Company Trust Building à Baltimore, dans le Maryland. Burnham se spécialise dans l'architecture classique et les inspirations de la Grèce antique et de Rome se trouvent partout dans la gare Union.

Au moment de sa construction, le soutien public à la gare Union était difficile à trouver. Il a fallu un projet de loi du Congrès, promulgué par le président Teddy Roosevelt, pour finalement obtenir le financement nécessaire. La construction de la station a nécessité la reprise de plus de 100 logements dans le quartier de "Swampoodle" de DC, essuyant essentiellement le district de la carte.

Au cours de son mandat de 110 ans, Union Station a subi de nombreux changements. L'une des plus importantes rénovations a eu lieu dans les années 1970, car DC était le centre d'attention lors des célébrations du bicentenaire de 1976. C'était lors de ces réparations lorsque "la fosse", une bizarrerie architecturale bien connue, a été construite.

La fosse, officiellement intitulée PAVE (expérience audio-visuelle primaire), était une zone déterrée au bas de la station destinée à fournir aux voyageurs une présentation médiatique permanente. L'idée a été largement ridiculisée - même le surnom de "la fosse" était à l'origine un barbe sarcastique. Il n'a jamais attiré les touristes et les voyageurs et PAVE a été définitivement fermé en 1978.

Au début des années 80, la gare Union s'est effondrée. Un effondrement du toit en 1981 a provoqué une fermeture temporaire de la totalité de la station et des plans de réparations majeures ont été entrepris. Le Département des transports (DOT) a finalement été chargé de réparer l’ensemble de la station et a présenté au gouvernement un plan de réparation de 29 millions de dollars. Non seulement le DOT ferait-il les réparations, mais il prendrait également le contrôle de la billetterie, des zones de bagages et de l’embarquement.

Les réparations ont été achevées en 1988 et la station est restée relativement intacte depuis. Auparavant, une salle de cinéma abritait The Pit, même si elle a fermé ses portes en 2009. Maintenant, la fosse abrite une grande variété de magasins de détail et de restaurants, et la gare Union est devenue une plaque tournante pour le shopping à Washington. voyager à travers le hall d'origine, les anciennes lucarnes et les colonnes restent les mêmes. Le hall rénové a été rebaptisé en l'honneur de W. Graham Clayton Jr, président d'Amtrak de 1982 à 1993.

En 2011, il a été annoncé que la gare Union commencerait également à desservir les lignes de bus. Au cours des sept dernières années, la station a développé un vaste réseau de navettes Greyhound, Bolt Bus et Megabus. Bien que la gare reste en bon état, il existe déjà un autre plan de rénovation ambitieux.

En 2012, Amtrak, qui considère Union Station comme son hub principal, a annoncé un plan de rénovation de 7 milliards de dollars en quatre phases. Le plan est étalé sur 20 ans et vise à doubler le nombre de trains qui transitent par la gare chaque jour. C'est un plan agressif - et le gouvernement fédéral le repousse déjà - mais cela assurera que la gare Union reste l'un des joyaux de Washington, DC (sous-estimé).