«Severance» de Ling Ma, la fin du monde

10 English words that you pronounce INCORRECTLY | British English Pronunciation (Mai 2019).

Anonim

L'utilisation experte des tropes par Ling Ma tourne la tête à des histoires familières avec un esprit sage et des critiques mordantes sur la société américaine.

La protagoniste de Ling Ma, Candice Chen, est une Américaine d'origine chinoise de la première génération, travaillant à un travail insensé qui coordonne la production de Bibles en Chine depuis son bureau de New York. Lorsque Shen Fever, une infection fongique, commence à frapper la nouvelle, Chen remarque à peine. Elle continue de travailler alors que le monde se défait autour d'elle, envoyant des courriels pour coordonner la production dans les usines fermées par une épidémie croissante.

Une histoire de survie en partie zombie, en partie satirique du capitalisme tardif, Severance oscille magistralement entre le temps de Chen à New York et son passage sur la route avec un groupe de survivants traversant les États-Unis. Ces histoires se déroulent avec une ressemblance choquante avec la banalité de la vie quotidienne. Alors que la fièvre de Shen a changé le monde, les humains se cramponnent encore au rituel pour réussir à traverser la journée.

Le «virus zombie» de Severance prend la forme d'une infection fongique qui attaque le système neuronal, entraînant l'infection à se faire piéger dans des rituels inoffensifs de la vie quotidienne, comme préparer la table à dîner ou s'habiller le matin. Parce que ces personnes ne présentent aucun danger, contrairement aux créatures de The Walking Dead, le terme "zombie" n'est jamais utilisé. Cette absence met en évidence le lien entre les vivants et les fiévreux, terme de Ma pour ceux qui sont infectés par Shen Fever. En fin de compte, cependant, les expériences vécues par les vivants et les fiévreux sont assez semblables: les rituels robotisés répétés par les fiévreux ne sont pas si différents de ceux pratiqués avant leur infection.

J'ai essayé d'observer ce sentiment de choc, d'observer sa différence, mais en fait, je n'ai pu détecter aucune différence par rapport à tous les autres jours qui se sont estompés lors de ce road trip. Je ne pouvais pas montrer de déviation par rapport à la routine, au quotidien, ce qui n’était rien. Je n'ai rien senti.

Bien que Severance remette en question ce que cela signifie d’être humain, Ma enregistre ses critiques les plus pointues concernant le capitalisme en phase terminale. Le travail de Chen dans la production de bibles a pour elle des appels et des courriels provenant d'éditeurs essayant de réduire leurs bénéfices, recherchant du papier moins cher et des usines pour produire leurs textes sacrés. Chen ne perd pas son ironie quand elle informe un éditeur bouleversé qu’il ya une pénurie de pierres précieuses en raison de problèmes de sécurité pour les travailleurs des mines. Comment expliquer à une entreprise qu’elle devrait se préoccuper davantage des droits de l’homme fondamentaux de ses ouvriers qu’aux coûts des bibles?

Les expériences de Chen en tant que sino-américaine de première génération sont primordiales pour ses expériences tout au long du livre. Alors que les New-Yorkais fuient la ville pour être avec leur famille ailleurs, Chen découvre qu'elle n'a nulle part où aller. Ses parents sont décédés et ses liens avec la Chine sont minimes. Depuis que la Chine est soupçonnée d'être à l'origine de Shen Fever, les frontières sont fermées et les compétences minimales de Chen en mandarin signifient qu'elle ne cherche pas à émigrer. Elle est laissée à New York avec les autres personnes déconnectées sans personne vers qui se tourner.

La séparation est une histoire de solitude. Ma écrit: "New York a une manière de vous oublier", mais cette solitude est plus évidente - pas dans les chapitres de la solitude de Chen dans la ville - mais dans ses expériences de voyage avec les autres survivants alors qu'ils se rendent à la facilité, leur propre refuge mythique. Quelques mois seulement se sont écoulés depuis que Shen Fever a éclaté, mais les États-Unis d’Amérique sont déjà tombés dans un stéréotype post-apocalyptique. Chen se retrouve dans une bande de survivants qui ont créé des rituels autour de leur récupération et une philosophie autour de leur voyage dans l'ouest.

En fin de compte, la rupture se révèle être une critique acerbe de la société américaine, dépassée par le capitalisme tardif, mais inextricablement lié à celui-ci. Bien que l'histoire se déroule dans un monde dystopique, Severance concerne certainement l'Amérique aujourd'hui.

Severance by Ling Ma sort le 14 août 2018 de Farrar, Straus et Giroux