L'île la plus reculée du monde appartient à la Norvège

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Anonim

À mi-chemin entre l'Antarctique et l'Afrique du Sud, se trouve une petite île de seulement 49 kilomètres carrés. Il est entièrement recouvert de glaciers et habité uniquement par des phoques, des otaries et des manchots. Et pourtant, Bouvetøya a fait l'objet d'un différend entre trois pays et constitue désormais un élément important d'un réseau international de surveillance de l'environnement. Voici ce que vous devez savoir sur la masse terrestre la plus éloignée du monde et comment la Norvège en est venue à le revendiquer.

L'île la plus reculée du monde

Bouvetøya, également connue sous le nom d'île Bouvet, est située dans l'océan Austral, à quelque 2 200 kilomètres au sud de l'Afrique du Sud et à environ 1 700 kilomètres au nord de la Terre de la Reine Maud en Antarctique. 93% de l'île est recouverte de glaciers, ce qui devient encore plus fascinant si l'on considère que Bouvetøya est en réalité le sommet d'un volcan (dormant), émergeant des profondeurs de l'océan. L'établissement humain le plus proche se trouve à 2, 259 kilomètres, faisant officiellement de Bouvetøya l'île la plus éloignée du monde. Et pourtant, ce petit point sur la carte a réussi à attirer l’attention de la France, de l’Angleterre et de la Norvège.

Comment l'île Bouvet est devenue Bouvetøya

Les Norvégiens ont toujours été de grands explorateurs. De Leif Erikson, qui a découvert l'Amérique 500 ans avant Christophe Colomb, à Fridtjof Nansen et Roald Amundsen, qui ont conquis le pôle Nord et le pôle Sud, à Thor Heyerdahl qui a traversé l'océan Pacifique sur le radeau Kon Tiki. Il n’est donc pas surprenant que les Norvégiens se soient dirigés vers Bouvetøya: la partie surprenante est qu’ils étaient le troisième (ish) à le faire.

L'île la plus reculée du monde a été découverte par Jean-Baptiste Charles Bouvet en 1739, mais son nom l'a été en 1739. Mais, par erreur, la prochaine fois que quelqu'un a atteint les rives escarpées de Bouvetøya, elle l'a revendiquée. Il s’agissait de James Lindsay, en 1808, qui l’appelait Lindsay Island. La saga a continué en 1825, lorsqu'un baleinier nommé capitaine Norris est tombé de nouveau sur Bouvetøya, l'a appelé Liverpool Island et l'a réclamée au nom de la couronne britannique. Les gens n'y ont pas vraiment prêté attention jusqu'à ce qu'un siècle plus tard, les Norvégiens soient arrivés.

Un navire d'expédition appelé «Norvegia» a atteint l'île en route pour l'Antarctique en 1927. Les explorateurs, qui sont restés sur l'île pendant un mois entier, l'ont rebaptisé «Bouvetøya» pour honorer le découvreur d'origine, mais l'ont revendiqué comme territoire norvégien. Le Royaume-Uni a initialement contesté le changement de souveraineté, mais après quelques années, l'affaire a été réglée: Bouvetøya était et reste jusqu'à ce jour sous la souveraineté norvégienne.

Bouvetøya aujourd'hui

En dehors de quelques incidents bizarres au fil des ans (comme un mystérieux éclair de lumière qui peut avoir été ou non une explosion de bombes nucléaires), Bouvetøya est restée la maison la plus tranquille des colonies de phoques qui l’habitent. Surtout depuis que la chasse au phoque a été interdite en 1929 et que toutes les espèces de phoques de la région ont été protégées. Aujourd'hui, l'île fait partie d'un réseau international de surveillance de l'environnement, où Norsk Polarinstitutt (l'Institut polaire norvégien) organise des expéditions régulières. L'une de leurs dernières tâches consiste à déployer des étiquettes CTD sur les phoques d'éléphant, afin qu'ils puissent explorer leur comportement et leurs schémas de déplacement, mais aussi documenter les conditions de l'océan. Ce qui montre qu’un point distant sur la carte près de l’Antarctique peut être très important.