Rencontrez Scotty Bowers: le roi des branchements d'Hollywood d'après-guerre

Words at War: The Veteran Comes Back / One Man Air Force / Journey Through Chaos (Mai 2019).

Anonim

En combinant le sordide au progressiste, un documentaire sur le légendaire proxénète est susceptible de susciter une série de réactions morales.

Selon Scotty Bowers, ancien proxénète hollywoodien et prostitué, il a eu des relations sexuelles avec, entre autres, Bette Davis; Lana Turner et Ava Gardner simultanément; J Edgar Hoover; et Vivien Leigh tandis que son mari Laurence Olivier dormait avec une escorte masculine dans la pièce voisine. Bowers affirme également avoir trouvé des partenaires féminines pour Katharine Hepburn - 150 sur 39 ans. Lorsque le duc et la duchesse de Windsor sont venus en ville, Bowers lui a trouvé un homme pour elle et une femme.

Dans le quartier hollywoodien des années 40, 50 et 60, Bowers se spécialise dans la recherche d’amateurs masculins pour le cinéma gay et bisexuel. Il a présenté les jeunes hommes à Cary Grant, Rock Hudson (dont le premier rendez-vous avec Bowers était supervisé), Spencer Tracy, Charles Laughton, Tyrone Power, Vincent Price, Montgomery Clift et le photographe Cecil Beaton. Hommes d'affaires de York. Bowers a fourni un grand nombre des beautés qui ont assisté aux déjeuners dominicaux de George Cukor. Selon M. Bowers, les plus grands "utilisateurs" masculins de ses services étaient Cole Porter, l’ancienne étoile silencieuse Ramon Novarro et l’acteur Tom Ewell de The Seven Year Itch (1955).

Maintenant âgé de 95 ans, Bowers est le sujet du documentaire Scotty et de l'Histoire Secrète d'Hollywood, un compagnon de son autobiographie de 2012, Full Service: Mes aventures à Hollywood et la vie secrète des stars du sexe. Le film de Matt Tyrnauer n'est pas pour tout le monde. Il contient des photographies explicites, des séquences de film maison de Bowers participant à une orgie gay et des descriptions graphiques des peccadilles de certaines célébrités. Ce qui est important, cependant, cela montre le contraste entre la répression brutale des années d'après-guerre, qui a forcé les relations homosexuelles dans la clandestinité, et cette ère plus éclairée.

Les premières critiques du film de Tyrnauer pensaient que Bowers disait la vérité sur ses expériences. Il dit qu'il n'a pris que 20 $ pour organiser les liaisons et rien des hommes et des femmes qu'il a fournis aux clients. Par conséquent, les partisans de Bowers, y compris Gore Vidal, ont nié être un «proxénète». L'âme de la discrétion avant de se retirer après le déclenchement de l'ère du SIDA, Bowers ne donne pas l'impression, dans les interviews d'être un menteur.

Bowers représente ses escapades en tant que facilitateur sexuel alors que Tyrnauer le suit autour de LA. Il visite la maison que Bowers partage avec son épouse depuis 34 ans, la chanteuse Lois, les deux maisons qui lui ont été léguées par Beach Dickerson, l'acteur de cinéma qui était son grand amateur de longue date, et un garage qu'il utilise pour le stockage. Bowers est un accumulateur clinique. Tous ces endroits éclatent aux branchies avec des possessions désordonnées, un symptôme clair de trouble obsessionnel compulsif, comme le suggère Tyrnauer (qui reste hors caméra).

Né à Ottawa (Illinois) en 1923, Bowers a été agressé sexuellement dans son enfance par un homme qui habitait à côté de sa famille. Il avait 11 ans, affirme-t-il, lorsqu'il a installé son institutrice avec la fille avec laquelle il allait, ce qui lui a permis d'aller avec le frère de la petite amie. À Chicago, pendant la crise, il a chaussé des chaussures et tourné des trucs. Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, il a servi dans le Corps des Marines dans le Pacifique, voyant des actions à Guadalcanal et à Iwo Jima; son frère a été tué à ce dernier et Bowers a également perdu ses deux meilleurs amis pendant la guerre. Il a été témoin d'un carnage terrible.

Au lieu de retourner dans l’Illinois après la guerre, Bowers se rendit à Hollywood et trouva un emploi dans une station-service à Hollywood Boulevard et à Van Ness Avenue. Il a également entamé une relation de longue durée avec une femme avec qui il avait une fille - cette vie de famille ne gênant pas sa vie nocturne. Un jour, en 1946, l'acteur Walter Pidgeon s'approcha du charmant pompiste à gaz. Bowers eut bientôt assez de relations sexuelles pour recruter 20 hommes. Les toilettes de la station-service étaient un site très prisé la remorque sur le lot était probablement plus confortable. Après avoir dirigé la station-service pendant une décennie, il a démissionné au milieu des années 50 - craignant d'être poursuivi - et a travaillé pendant 60 ans comme barman et bricoleur.

Certains de ces escrocs aujourd'hui à la retraite sont restés en contact avec Bowers et le saluent chaleureusement lorsqu'il leur rend visite dans le film. Bowers ne leur aurait pas pris un centime. Il aime penser qu'il a mis en place les liaisons entre ses prostituées et les clients hollywoodiens de la bonté de son cœur - "j'ai rendu les gens heureux", dit-il à quelques reprises.

Tyrnauer tente d'établir un lien entre les abus sexuels subis par Bowers en tant qu'enfant et son aversion compulsive. Les téléspectateurs pourraient trouver troublant l’admission de Bowers selon laquelle il n’a aucun problème avec le fait qu’il ait été maltraité. "Il n'y a rien de mal à ça, bébé", dit-il. Il semble également fier du fait qu’une heure après avoir appris le décès de sa fille de 23 ans, résultat d’un avortement pratiqué par un «médecin de la bande», il se rendait à Malibu avec un chargement de gars. "Pour une partie de sexe. "J'étais fiable à 100%", se vante-t-il.

Certaines des têtes parlées que Tyrnauer a réunies pour le film parlent de l’effroyable répression policière des homosexuels dans les années 40 et 50. Il y a des images d'une descente de police dans un bar gay d'Hollywood. Décrivant l’atmosphère de haine, le photographe Michael Childers parle de se faire tabasser dans un parc public et d’avoir «attaqué vicieusement un ami efféminé dans la rue». Selon un autre observateur, «c’est probablement difficile pour les personnes nées dans 30, peut-être même 40 ans pour comprendre à quel point c'était difficile "pour les homosexuels de nouer des relations. En facilitant les branchements homosexuels en privé, Bowers a sans doute fourni un service à des personnes qui, par ailleurs, n’avaient pas d’autres débouchés sexuels. "Tout ce que fait Scotty, c'est que ces personnes étaient réelles, de chair et de sang, comme nous", explique Stephen Fry.

Un film bien construit, Scotty et l'histoire secrète d'Hollywood est susceptible de susciter un large éventail de réactions morales. Bowers serait plus un véritable croisé sexuel s'il ne ricanait pas autant sur les habitudes de ses célèbres clients. Tyrnauer commente sournoisement son sujet dans une scène où Lois Bowers - qui fronce les sourcils sur la carrière passée de Scotty et refuse de lire son livre - se plaint d'une crevasse qui s'est ouverte dans leur cour arrière, que son mari ne va pas réparer.. (C'est dans ce trou qu'il verse finalement les cendres de Dickerson, les ayant conservées pendant les sept années écoulées depuis la mort de l'acteur.) La personnalité de Bowers est indiscutable, bien que son esprit libre et son refus de juger soient admirables..