Les peintures rupestres du Malawi: un voyage à l'âge de pierre

Voyage dans l'inattendu Guaviare - Los Llanos /Colombie (Mai 2019).

Anonim

Il y a plus de 100 parois rocheuses peintes dans la région de Chongoni Rock, dans le centre du Malawi, qui enregistrent la vie quotidienne des tribus malawiennes de l'âge de pierre.

Les peintures rupestres préhistoriques représentent la forme la plus ancienne de la créativité humaine et ce n’est pas moins vrai que dans le cas de l’art trouvé à la réserve forestière de Chongoni Rock, le trésor national le plus sous-estimé du Malawi. Il y a deux exemples d'art tribal trouvés dans les 127 dessins découverts jusqu'à présent: les images ocres rouges peintes par la tribu Akafula représentent des scènes de chasse, un passe-temps commun. De plus récents dessins blancs représentent des scènes agricoles paisibles peintes par le peuple Chewa qui s’installa dans la région par la suite. En dépit d'être un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, ces anciens documents ont reçu étonnamment peu de visiteurs.

Zone d'art rupestre de Chongoni

Il y a environ 127 sites enregistrés au total, ce qui en fait les plus anciennes peintures anciennes d'Afrique centrale. Cependant, de plus en plus de sites sont découverts dans la région. Les peintures sont réparties dans de nombreuses collines et montagnes dans la région de Chongoni, la plus grande concentration d'art rupestre apparaissant dans la montagne Chongoni, la plus grande montagne de la région.

Malgré le faible nombre de visiteurs, plusieurs panneaux de roche peuvent encore être atteints avec une facilité raisonnable. Les plus remarquables sont celles de Chencherere, Namzeze et Mphunzi. La réserve forestière de Chongoni, située au cœur de la zone rocheuse de 126 kilomètres carrés inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO, se trouve à environ 80 kilomètres de la capitale Lilongwe. Elle abrite également le collège forestier de Chongoni et le Kazela Forestry Resthouse.

Art Akafula vs art Chewa

Franciwell Phiri, propriétaire et directeur général de la société de tours et safaris Small Steps Adventure Tours, explique que dans la zone d'art rupestre de Chongoni, les visiteurs voient des peintures anciennes de deux groupes: les Akafula qui occupaient la partie nord de Dedza et d'autres tribus ont déménagé dans le pays maintenant appelé Malawi.

"Ces Akafula étaient des chasseurs-cueilleurs vivant dans des grottes et des environnements rocheux appelés des abris. Ils ont laissé des peintures rouges dans ces sites, ce qui peut facilement être vu sur les surfaces rocheuses à ce jour. Le peuple Chewa a réalisé les deuxièmes peintures entre 900 et 1400. Ces Chewa ont déplacé les Akafula. Alors que les Akafula vivaient dans ces abris en tant que maisons, les Chewa étaient des agriculteurs et vivaient au pied des montagnes. Cependant, ils utilisaient les mêmes sites que l'initiation et les lieux sacrés. Ils ont donc également commencé à peindre. La seule différence est que, bien que les Akafula aient peint en rouge, les peintures de Chewa sont blanches. Dans les endroits où vous trouvez des peintures à la fois Akafula et Chewa, les peintures blanches recouvrent les peintures rouges car les peintures rouges sont plus anciennes que les peintures blanches. "

La représentation des danseurs masqués de Nyau, peints sur les rochers rouges, identifie instantanément les premiers colons comme des membres de la tribu Chewa, qui sont les initiateurs et les gardiens de la tradition culte des Gule Wamkulu.

Chimwemwe Nyirenda, passionné de la culture malawienne, blogueur et grand voyageur, a qualifié Chongoni Rock Arts de l'une des plus importantes structures culturelles et historiques du pays. Il dit de la région: "Cet endroit a une grande importance historique car lorsque vous regardez les peintures, vous réalisez qu'elles sont le lien entre nous et nos ancêtres."

Nyirenda a noté que les habitants et les chercheurs savaient que le peuple Chewa habitait la région car ils laissaient une sorte de signifiant difficile à ignorer. Il dit: «Nous savons que ce sont les Chewa qui ont laissé ces peintures dans ces grottes parce qu’elles ont dessiné des images de danseurs de Nyau, ce qui est synonyme de Chewa. C'était une signature pour nous de savoir qu'ils étaient ici. "

Rappelez-vous que c'étaient des abris pour les personnes qui les utilisaient comme maisons et la sécurité pour Akafula, et plus tard comme sites d'initiation pour le peuple Chewa. Dans les deux cas, il y avait une caractéristique commune: les endroits difficiles à trouver. La plupart des tableaux, sinon tous, sont élevés dans les montagnes sur des rochers. Ce sont toutes des zones difficiles à atteindre et, du fait que la zone est très éloignée, très difficile à atteindre.

Visiter l'art rupestre

La plupart des peintures ne peuvent être facilement accessibles en saison sèche. En saison des pluies, les conditions de la route rendent difficile l’accès. Notez que plus les sites sont élevés dans les montagnes et plus ils sont éloignés, meilleure est la qualité des peintures. En moyenne, lors d'une excursion d'une journée complète, la plupart des sites ne peuvent gérer qu'un maximum de trois à quatre sites, en fonction de leur forme physique. Atteindre les sites implique également une marche en montée sur une piste raide et inégale pour laquelle des chaussures appropriées sont nécessaires.

Un guide touristique ou une personne connaissant le domaine est également requis. Comme le gouvernement n'a pas encore mis en place de mécanismes pour les frais d'entrée, les guides touristiques officiels n'existent pas et le paiement des frais informels est à la discrétion du visiteur. Certaines entreprises de la région offrent ce service. Le meilleur endroit pour chercher un guide est à Dedza Pottery Shop, où les employés se feront un plaisir de fournir aux voyageurs un guide qui décrit parfaitement non seulement l’art, mais aussi l’histoire des environs.

Les deux tiers des panneaux peints se trouvent dans la réserve forestière, y compris Chencherere et Namzeze, mais la zone d'art rupestre s'étend également vers le sud-ouest depuis la M1 jusqu'à la montagne Mphunzi, où un groupe de huit panneaux constitue l'objectif le plus intéressant de la région. pour ceux qui ont le temps de visiter un seul site. Trois des sites sont ouverts au public: Chentcherere, Namzeze et Mphunzi. La Section des antiquités du Département de la culture du Malawi tente de les maintenir. Les sites d'art rupestre de Chentcherere et de Namzeze se trouvent à environ six kilomètres et 12 kilomètres au nord du collège forestier et faunique du Malawi et se trouvent à l'écart de la route principale.

Femmes artistes

"Il est également important de noter que les découvertes indiquent que ces peintures ont été principalement réalisées par des femmes, ce qui en fait les plus anciennes œuvres d'art réalisées par des femmes dans cette partie de l'Afrique", explique Phiri. Cela semble être le cas, car les images dominantes sont particulièrement associées à l'initiation des femmes, aux rites de pluie et aux rites funéraires, traditions qui persistent dans la société Chewa à ce jour. Au cours des dernières décennies, le symbolisme de l'art rupestre a joué un rôle important dans la société secrète Chewa, Nyau.