La culture de la pêche pré-inca du lac Titicaca est en danger d'être perdue

LE MATIN DES MAGICIENS (AUDIOBOOK) - JACQUES BERGIER, LOUIS PAUWELS - PARTIE 2 (Mai 2019).

Anonim

Au Pérou, une tribu indigène est confrontée à une consommation de poisson nutritive de plus en plus faible en raison de forces extérieures indépendantes de sa volonté.

Le lac Titicaca est à la fois le plus grand lac navigable d'Amérique du Sud et le plus haut du monde, avec 198 kilomètres cubes d'eau douce à 3 800 mètres d'altitude. En raison de son altitude, la vie sur le lac peut être difficile, mais la population locale se nourrit de petits poissons - appelés karachi - depuis des millénaires. En raison de l'introduction de la truite d'Amérique du Nord et de la surpêche grave, les espèces de poissons endémiques du lac Titicaca, ainsi que les traditions de pêche antérieures aux Incas, risquent de disparaître.

Une source de vie depuis des millénaires

Dans cette région magnifique et difficile du monde, le peuple aymara - selon des preuves trouvées dans des vestiges anthropologiques - a survécu au karachi endémique du lac pendant des millénaires. Le karachi est un poisson minuscule (environ un doigt) qui, comme depuis les Incas, est soit frit avec du sel en guise de collation riche en protéines, soit ajouté aux soupes de légumes. Il est également utilisé comme monnaie; Les pêcheurs aymaras échangent souvent leurs petits poissons contre du quinoa, des pommes de terre ou du gombo les jours de marché.

Si vous demandez aux habitants, ils vous diront que le lac Titicaca était le berceau du soleil et donc la source de toute vie; une croyance qui a été transmise par leurs ancêtres incas. En raison de l'altitude, le lac Titicaca n'a pas la biodiversité que vous pourriez voir dans d'autres lacs tropicaux, mais 32 espèces de karachi (ou killifish) ont réussi à y prospérer depuis la création du lac il y a près de trois millions d'années vivant et fort à ce jour. C'est donc ici que les habitants vivent en harmonie avec le lac et ses poissons, depuis - littéralement en cosmologie inca - le début des temps.

L'introduction d'un prédateur mortel

Si vous voyagez au lac Titicaca, ou dans les villes environnantes comme Puno ou Copacabana, chaque menu de restaurant vendra de la truite, alors qu'il est pratiquement rare de voir Karachi. La truite, cependant, ne provenait pas du lac Titicaca, alors comment s'est-elle retrouvée dans nos menus de déjeuner touristique?

En 1935, les autorités boliviennes et péruviennes, encouragées par les États-Unis, ont décidé d'introduire dans le lac des poissons plus gros et plus nutritifs. L'idée sous-jacente était que Karachi - bien qu'il ait nourri des milliers de familles depuis des millénaires - ne pouvait pas soutenir la population croissante du lac Titicaca et, plus important encore, lancerait une activité de pêche commerciale rentable pour les deux pays. Trois ans plus tard, les premières truites ont été importées d’Amérique du Nord et introduites dans le lac - une décision qui, 100 ans plus tard, changerait le lac pour toujours.

Rencontrez Orlando, un pêcheur du lac Titicaca

Il est 5 heures du matin, et Orlando, un lac Titicaca originaire de l'île d'Amantani, prépare son petit bateau en bois prêt à sortir sur le lac. Il le fait tous les matins depuis son enfance.

En dépit de pouvoir installer sa propre ferme de truites, Orlando continue de pêcher le karachi natif, comme le faisait son père - et son père avant lui. Quand on lui demande pourquoi (quand il pourrait gagner beaucoup plus en vendant de la truite au marché), il répond en espagnol brisé (sa langue maternelle est le quechua): "Le karachi et le lac font partie de notre culture. Depuis que je me souviens, ma famille a toujours mangé ce petit poisson. Je ne veux pas que la tradition meure. "

Alors que le soleil se lève et que le lac commence à scintiller, nous partons chercher son filet de 100 m de long qu'il a laissé tomber dans les profondeurs - en utilisant de petits rochers comme poids - du lac glacial Titicaca la nuit précédente. Ceci, nous dit-il, est la manière traditionnelle de pêcher ici. Comme les poissons indigènes sont si petits, il est beaucoup plus efficace d'utiliser de gros filets plutôt qu'une canne.

Alors qu'il commence à enrouler lentement son filet de nylon fait maison, il fronce les sourcils. Il a déjà dévié environ 32 pieds du filet, mais toujours pas de poisson. Lorsque nous lui demandons si cela est normal, il répond sans lever les yeux: «Maintenant, oui. Je me souviens que quand j'étais petit, nous ramenions à la maison des sacs remplis de karachi. Aujourd'hui, j'ai de la chance si j'en attrape dix. "

Comme il dévale plus de filet vers le bateau, il poursuit: «Nous mangions du karachi presque tous les jours. C'était le meilleur moyen de rester fort. Maintenant, ma famille et moi ne mangeons du poisson que deux fois par semaine. "Quelques instants après avoir fini sa phrase, un petit poisson surgit du bateau; enfin un karachi. Il libère le poisson du filet et le glisse sur un morceau de tissu.

Il continue de se débarrasser du karachi et du pejerrey (un autre poisson de rivière introduit en Argentine) piégés dans le filet. Comme il arrive à la fin, nous regardons ce qu'il a attrapé: 5 karachi et 2 pejerrey flottant sur le banc de bois en train de peler. "C'est ça", dit-il. Sentant évidemment notre surprise, il ajoute: «Si vous allez plus loin, où le lac est beaucoup plus profond, vous attrapez plus de poissons. Mais il reste encore beaucoup moins que ce que nous avions l'habitude d'attraper. Si vous sortez, vous devez passer la nuit sur le bateau. Pour la quantité de poisson que j'attrape, cela ne vaut plus la peine pour moi. "

Comme la prise de la journée est terminée en seulement 25 minutes, Orlando nous emmène voir une ferme de truites flottante à proximité - maintenant un site commun sur le lac sacré Titicaca. "C'est combien de personnes pêchent maintenant", dit-il alors que nous nous approchons de quatre cages carrées maintenues par des poutres en bois et des cordes. Ces cages permettent aux pêcheurs d’obtenir rapidement leurs prises, sans avoir à passer la nuit à chercher des petits poissons karachi. Les truites ont ici une taille environ trois fois plus grande que celle de Karachi, ce qui en fait un repas plus riche et nutritif, ainsi qu’une pêche beaucoup plus rentable le jour du marché.

Mais ce processus a un impact énorme sur le lac. Alors qu'Orlando nous a habilement tissés pour entrer et sortir des filets, il dit "quand les gros poissons (les truites) échappent à leurs cages, ils mangent le karachi ainsi que d’autres aliments dont dépendent le karachi et le pejerrey."

Lorsqu'on lui demande si la disparition du karachi affecterait également d'autres espèces, il répond: "Oui. Nos oiseaux se nourrissent tous de karachi. Si nos petits poissons disparaissent, que mangeront-ils? Que mangerons-nous? Tous nos contrats à terme sont incertains. "Du côté positif, dit-il, il a attrapé un poisson légèrement déformé au bout de son filet. Ceci, nous dit Orlando, "c'est de la chance. Nous pensons que capturer un poisson avec une déformation signifie que nous attraperons plus de poissons la prochaine fois. "

Sur les 31 espèces de karachi, toutes sont considérées en danger critique d'extinction et deux sont déjà considérées comme éteintes. L'élevage de truites peut être une capture plus rentable et nutritive, mais vaudra-t-il la peine d'éliminer une espèce rare de la surface de la terre et de perdre des milliers d'années de culture de la pêche? La réponse à cela, semble-t-il, déterminera si les anciennes traditions de pêche du lac Titicaca seront encore vivantes pour la prochaine génération de pêcheurs Aymara.