Jonathan Gold: l'auteur de nourriture qui a célébré Los Angeles

Kimbal Musk: Can real food feed the world? - Couple Thinkers - EP 1 (Avril 2019).

Anonim

Le rédacteur en chef de Culture Trip jette un coup d'œil au critique des restaurants de Los Angeles, qui a humanisé la riche histoire de la ville en matière de nourriture des immigrants et discute de la façon dont son héritage se perpétue chez les auteurs de nourriture qu'il a inspirés.

"Je ne ferais pas mieux de trouver cet endroit dans le Times ", grommela ma grand-mère alors qu'elle se garait dans un parking d'un centre commercial sans prétention dans le sud de la Californie. "Parfois, je pense que Jonathan Gold me suit."

Ma grand-mère a souvent fait cette blague en conduisant la caravane familiale à travers Los Angeles vers un restaurant préféré. Nous savions que dès que Gold mettrait du papier sur du papier, il serait inondé de nouveaux clients.

En tant que natif d'Angeleno, Jonathan Gold était incontournable. Des coupures encadrées de ses critiques ont orné les murs des restaurants où j'ai mangé. Quand j'ai commencé à travailler dans les cuisines, je l'écoutais rire avec Evan Kleiman de KCRW pendant que je préparais des croûtes à tarte lors de son émission Good Food.

Profondément au poignet dans du beurre et de la farine, j'ai doucement incorporé de l'eau glacée dans la pâte pendant que Jonathan Gold soulignait que «la croûte, la croûte et la croûte étaient les trois choses les plus importantes». du concours annuel de Good Food Pie Contest, qu’il a jugé avec d’autres membres de la scène culinaire de LA.

Le concours Good Food Pie Contest 2018 a eu lieu le 6 mai et serait le dernier groupe de tartes que Gold a jugé. Près de deux mois après l'événement, Jonathan Gold a reçu un diagnostic de cancer du pancréas et est décédé peu après à l'âge de 57 ans.

Quand j'ai parlé à ma grand-mère après la mort de Gold, elle a juste soupiré et a dit: "Vous savez, il était ma bible", un sentiment que je pense partagé à Los Angeles.

En tant que personne dont l’histoire de l’immigration de la famille a été brouillée par des générations d’assimilation, la nourriture est devenue l’un des derniers liens tangibles que ma famille avait avec notre patrimoine culturel. La diversité alimentaire de LA offrait une chance de se connecter et de comprendre notre passé d'immigrant. La façon dont Gold a écrit à propos de LA food, et des personnes qui l'ont fabriquée, constituait une énorme partie de ce processus de guérison.

La prose de Gold était notoirement lyrique, sans doute à cause de sa formation de musicien classique à l’Université de Californie à Los Angeles (UCLA). Pendant ses études, Gold a travaillé comme correcteur à LA Weekly, où il a rencontré sa femme, Laurie Ochoa. Plus tard, Gold est devenu le critique musical du Weekly et a convaincu le rédacteur en chef de la publication de le laisser gérer une rubrique intitulée «Counter Intelligence». Il y raconte ses expériences dans les restaurants de Los Angeles et les compile plus tard dans un livre publié sous le même titre en 2000.

Après un séjour de deux ans à New York avec sa femme au magazine Gourmet, le couple est revenu à Los Angeles en 2001. Ochoa a repris LA Weekly en tant que rédacteur en chef et Gold a pris le poste de critique de restaurant en 2007 critique gastronomique pour gagner un prix Pulitzer.

Gold et Ochoa ont tous deux quitté le Weekly en 2012 pour le Los Angeles Times où ses critiques de restaurants ont attiré un public national. Gold a utilisé sa plate-forme pour étendre les perceptions des gens sur Los Angeles au - delà des prises de vues de New York Time. Sa capacité à capturer la scène culinaire locale a propulsé Los Angeles au sommet de la liste des meilleures villes alimentaires du monde, un statut que Angelenos estimait avoir attendu depuis longtemps.

Katherine Spiers, ancienne rédactrice en chef de l'alimentation à LA Weekly et animatrice du podcast Smart Mouth sur l' histoire de l'alimentation, explique son impact: "Il a élargi mes horizons. Il a élargi les horizons de ceux qui le lisent. "

Pour Gold, manger était une expérience intime. Lorsqu'on lui a demandé lors d'une interview avec le croyant s'il prenait des notes pendant les repas, il a répondu: "Manger est une activité essentielle. Vous pouvez aussi prendre des notes pendant que vous êtes en train de baiser, mais vous perdez le flot. "Gold prétendait s'appuyer sur un" souvenir alimentaire ", ce qui attirait l'attention du lecteur sur le sentiment d'un repas évoqué en racontant l'histoire. derrière chaque plat.

Clarissa Wei, journaliste principale chez Goldthread, qui a brièvement travaillé comme équipe de recherche pour la nourriture de Gold pour le Los Angeles Times, se souvient que: "Il a créé une soif de restauration familiale dans la banlieue de Los Angeles". (SGV), où Wei et moi avons grandi. La région est largement connue pour ses restaurants spécialisés dans diverses cuisines régionales chinoises.

Wei, qui attribue la réputation culinaire de SGV à la représentation de Gold dans la région, déclare: "Il a élargi le public pour la cuisine et soudainement, nous avons vu des Blancs fréquenter nos restaurants. Cela n'a pas changé la scène du restaurant dans la SGV, mais cela a créé une appréciation nationale. "

C'était le pouvoir de l'or. Il savait quand quelque chose allait bien, mais il savait aussi qu'il ne «découvrait» pas la nourriture. Il a servi d'ambassadeur et a fait comprendre aux lecteurs que la nourriture qu'il décrivait provenait de personnes ayant une histoire et des traditions riches.

Esther Tseng, journaliste spécialisée dans l’alimentation, explique: «Plus d’Arméniens, de Mexicains, de Taïwanais, de Thaïlandais et de Coréens vivent ici (Los Angeles) que partout ailleurs en dehors de leurs pays respectifs. Nous sommes hautement spécialisés, donc si vous venez ici et que vous dites, comme on le dit si souvent: «LA n'a pas de culture», vous vous considérez comme invisible - c'est à vous, pas à nous. Gold a compris que l’histoire de Los Angeles était une histoire d’immigration, et elle est apparue dans la manière dont il écrivait à propos de la nourriture qui nourrissait les communautés d’immigrants.

Gold a également reconnu que sa voix n'était que l'une des nombreuses et a vu l'avantage de diversifier ceux qui ont raconté les histoires de Los Angeles. Gold a utilisé sa position pour encourager et amplifier les jeunes écrivains alimentaires issus des communautés sur lesquelles il a écrit. Javier Cabral, rédacteur en chef adjoint du blog LA Taco et créateur de The Gluster, a évoqué un courriel qu’il avait envoyé à Gold en tant qu’adolescent pour obtenir des conseils sur le début d’une carrière d’écrivain. Non seulement Gold a-t-il volontairement offert des conseils à Cabral, mais il a tenu à suivre sa carrière et a même crédité Cabral pour un conseil en restauration et l'a finalement engagé comme éclaireur. Cabral n'était pas le seul à être surpris par l'ouverture de Gold, un trait qui lui permettait sans aucun doute de voir l'histoire humaine derrière la nourriture qu'il passait en revue.

La nature accessible de Gold en personne et son écriture ont fait de lui une influence majeure pour les écrivains qui continuent à couvrir Los Angeles. Selon Tseng: "Il était formidable de mettre chaque endroit dans son contexte, en construisant des ponts pour comprendre les ingrédients les plus obscurs, les condiments en construisant de belles comparaisons avec l’équivalent du courant dominant. Chaque fois que j'écris, je suis toujours en train de regarder l'histoire derrière l'histoire et pas seulement de décrire les choses en détail, mais de donner aux gens une raison de se soucier et les motivations pour tout comprendre à sa place. "

Amener l'humanité au premier plan de ses écrits a fait que l'or a conquis les cœurs d'Angelenos de tous les horizons. Grâce à ses écrits, la nourriture est devenue la chose la plus proche de la langue commune.

C'est peut-être pour cette raison que LA Food Writing continue de prospérer grâce à l'existence de blogs comme LA Taco à une époque où des agences de presse locales telles que LA Weekly ont été vendues et éviscérées. L'héritage de Gold réside dans la manière dont il a utilisé la nourriture pour raconter des histoires humaines et dans les auteurs, il a encouragé à suivre son exemple.

Spires explique parfaitement la compréhension de Gold à Los Angeles: "Lorsque Jonathan Gold a parlé des centres commerciaux, il parlait vraiment de notre âme collective." Alors que d'autres écrivains nous ont dit quoi manger, Gold a mangé avec nous, tout en parlant de prochain grand repas que nous allions partager bientôt.