Guide de Joe DiStefano sur les restaurants inexploités du Queens

Spicy Cumin Lamb Noodles at Xi'an Famous Foods & Flushing New York City Chinese Food Tour! (Mai 2019).

Anonim

Joe DiStefano, écrivain culinaire et animateur de la tournée, emmène Culture Trip en tournée dans ses quartiers favoris de Queens.

Joe DiStefano porte une tenue entièrement dédiée au Queens.

Son T-shirt annonce le festival anniversaire de la World's Fair 1940-1965, en alternant les lettres bleues et orange. Sa casquette de baseball bleue affiche "Queens", brillamment cousue de fil orange. Même ses sneakers haut de gamme Converse sont striées de zig-zagging bleu et orange, un clin d'œil peu subtil aux couleurs vives du stade Mets. C'est un accueil charmant dans le quartier le plus vaste et le plus diversifié de la ville de New York.

En tant que roi culinaire du Queens, Joe a émergé en tant qu'autorité alimentaire, présentant la diversité culinaire incontestable de l'arrondissement.

"Queens est la vraie ville de New York: de vrais quartiers remplis de personnes immigrées qui vivent le rêve américain et qui ont souvent envie de goûter aux aliments de chez nous", explique DiStefano. L'arrondissement a longtemps été une plaque tournante pour les communautés immigrées des pays éloignés. Sans surprise, les quartiers où ils se sont installés sont réputés pour leur cuisine distincte: Asie du Sud-Est à Elmhurst, Indiens et Népalais à Jackson Heights, Chinois à Flushing.

"Quand j'ai déménagé dans le Queens dans la vingtaine, cela m'a vraiment ouvert à toutes sortes de cultures culinaires. Le soir, je prenais le train 7 en direction de l’avenue Roosevelt, puis je rentrais à la maison pour découvrir une cuisine différente chaque soir », explique M. DiStefano.

À cette époque, il n'y avait pas d'Instagram ou de guides de Queens pour qu'il puisse trouver des recommandations; il se promenait simplement dans l'un des innombrables restaurants réunis près de l'avenue animée. Sa passion l'a finalement poussé à documenter ses découvertes sur son blog Chopsticks and Marrow, et il organise régulièrement des tournées culinaires. Son premier livre, 111 lieux dans les reines que vous ne devez pas manquer, est un guide général sur les improbables, les obscurs, les comestibles.

Bien que nous commencions dans le Queens, nous finissons par voyager à travers le monde en sautant simplement sur le 7 train. De la cacophonie du quartier chinois de Flushing aux rues sereines d'Elmhurst, c'est le guide de DiStefano sur les meilleurs restaurants, stands de nourriture et cafés du Queens.

Des rouleaux de riz prennent vie dans le quartier chinois

DiStefano soutient que personne dans le Queens - ou dans les quatre autres arrondissements - ne fabrique des rouleaux de riz comme les rouleaux de riz à la vapeur de Joe.

Ici, une vague de chefs tapotent les plateaux en métal pour que la pâte à riz se dépose. Les casseroles sont transférées dans le cuiseur vapeur, transformant la pâte autrefois translucide en une feuille blanche opaque. Une fois sorties, les fines feuilles sont prêtes à être couronnées de garnitures. Il y a plus d'une douzaine de garnitures à choisir - des ronds de boeuf, de porc et de foie; rubans d'œufs brouillés, char siu (porc grillé) et rôti de porc haché - le tout plié dans la pâte et manœuvré délicatement en un long rouleau.

Une fois les rouleaux scellés, les chefs les découpent en petits morceaux. Les petits pains fragiles sont glissés sur une plaque de polystyrène blanche, arrosée de cacahuètes et de sauce de soja et agrémentés de quelques graines de sésame. Ils sont élastiques et lisses au toucher, dissimulant des morceaux de viande délicats.

Un fruit puissant se transforme en glace pilée sucrée

Au coin de Joe's Steam Rice Rolls se trouve C Fruit Life, un café-dessert de style hongkongais. À l’avant du magasin, les cuisiniers cueillent des fruits rouges et des taches de rousseur à taches noires et jettent des cubes de chair molle dans des blenders. Mais DiStefano insiste sur le fait que le must-order est la glace pilée durian.

À l'extérieur, avec un intérieur filandreux ressemblant à de la crème anglaise, le durian est un fruit piquant qui a été décrit comme un mélange de térébenthine et de chaussettes de sport.

À C Fruit Life, la glace pilée durian est préparée comme du shawarma, hachée comme de la viande à la broche. La glace rasée est striée de grappes de petites poches d’air concaves ressemblant à de la neige fraîchement tombée. Surmonté de haricots rouges, de cacahuètes concassées et de noix de ginkgo, il est cristallisé, tropical et, surtout, ne dégage ni odeur ni goût de chaussettes de sport.

La nourriture mexicaine du nord-ouest brille au-dessous du train 7

Sous la gare 90th Street-Elmhurst Avenue 7 se trouve Taqueria Sinaloense, un morceau de nourriture lancée depuis Sinaloa, une région du nord-ouest du Mexique. Le restaurant n'a ouvert ses portes qu'en novembre 2017, mais il se sent bien.

Ici, le déménagement est chilorio. Simplement, le chilorio est du porc cuit trois fois. Il est braisé pendant des heures, séparé en rubans épais et cuit dans une foule d'ingrédients allant du cumin et du chocolat à l'ancho et au saindoux. Il est alors saisi sur le comal jusqu'à ce qu'il soit délicieusement croquant, une convergence de couleur de rouge et de cuivre. Le porc arrive en scintillant et nage dans une sauce épicée et tachetée de chili. Il est bordé par un bassin de haricots frits à l'orange, striés de morceaux de porc et d'olives vertes entières. Un panier en osier recouvert de tortillas pliées repose à côté.

Lorsque le plat arrive sur la table, DiStefano montre la bonne façon de le manger en glissant un monticule de haricots sur la tortilla et en ramassant des morceaux de porc.

Des cocktails de fruits de mer se cachent dans les allées d'une modeste bodega

"La Esquina del Camaron Mexicano a débuté devant cette bodega", explique DiStefano, expliquant comment elle est née à l'angle de l'avenue Roosevelt et vendait des cocktails de fruits de mer de style Veracruz à l'ombre des voies ferrées surélevées.

Finalement, la charrette a fusionné dans une petite cuisine à l'arrière de la bodega - devant les allées étroites bordées de fèves de Goya en conserve et de chips mexicaines - où elle s'est transformée en une contre-opération de distribution de légumes mexicains - l'équivalent mexicain d'un cocktail de crevettes..

Le coctele mélangé est présenté dans un gobelet en plastique transparent et est sans ornement. Les chefs versent une sauce rouge - une confluence de jus de tomates, de jus d'orange, de jus de palourdes et de sauce piquante - dans une tasse contenant des morceaux de crevettes, de poulpes et d'avocat. Une cuillère en plastique est coincée dans le coctele, ajoutant encore à la belle prétention sans prétention de l'endroit.

La nourriture du nord de la Thaïlande prend du piquant à un niveau de feu

Loin de l'agitation de l'avenue Roosevelt, Lamoon est un restaurant spécialisé dans la cuisine du nord de la Thaïlande: des herbes, des ingrédients amers, du poisson et du riz gluant.

"A Manhattan, les restaurants thaïlandais répondent à la cuisine d'un pays entier - une encyclopédie de nourriture", explique DiStefano. "Mais ici à Elmhurst, les restaurants sont hyper régionaux. Certains servent juste un plat. "

Chez Lamoon, tout tourne autour des épices. Après quelques bouchées d' abb ong oor - un cerveau de porc mariné à la vapeur avec de la pâte de crevettes maison et des herbes, enveloppées dans une feuille de bananier - vos lèvres commencent à picoter. Ensuite, il y a le larb neua (porc haché et poitrine de porc mélangés avec neuf herbes et pâte de crevettes, couronnés d'un enchevêtrement de nouilles de riz croquantes), où même le thé au chrysanthème, furieusement gourmand, ne réprimera pas la chaleur ardente. Les deux plats peuvent être compensés par une commande de khao kun jin: du riz au jasmin teinté de pourpre mariné dans du sang de porc et marbré avec des morceaux délicats de porc. Il est doux et collant, offrant une saveur plus douce de boudin.

La glace pilée thaïlandaise s'avère sucrée et salée

Khao Nom est charmant, parsemé de décors colorés et de machines à coudre obsolètes. Un étui en verre abrite des puddings à la crème de noix de coco et des carrés bancaux de gâteaux infusés de pandan vert fluo.

Par temps chaud, il y a la glace rasée de Khao Nom pour vous rafraîchir. Il existe deux versions: tao tueng et tub tim krob. Chacun est servi dans un bol en or décoré, une montagne de glace recouverte d'un sirop épais.

Tao tueng flirte avec la sarriette. Des graines de lotus, des perles d'orge, des dattes, des fruits de longan, des pommes de terre et du tapioca nagent dans un sirop de longan subtil. Tub tim krob se penche sur le côté le plus sucré: des châtaignes d'eau rose et des morceaux de noix de coco flottent dans un sirop de lait de coco nuageux. Les deux se vantent de textures merveilleusement déroutantes: croustillant de la glace, moelleux du tapioca et doux des pommes de terre cuites à la vapeur.

DiStefano conclut la tournée ici, mais il reste encore beaucoup à découvrir dans le Queens. Alors, comment l'auteur répond-il aux convives qui craignent de s'attaquer à la scène culinaire complexe de l'arrondissement? Facilement.

"Ne le soit pas. Choisissez un quartier et descendez d'une station de métro et suivez votre nez. Comme le dit mon pote Andrew Zimmern, «si ça a l'air bien, mange-le».