Haenyeo: Les sirènes âgées de l'île de Jeju

Sirenes de Coree : les pecheuses en apnee de Jeju-do 제주도 (Mars 2019).

Anonim

Les haenyeo, ou les plongeuses de Jeju, en Corée du Sud, constituent une partie importante de l’identité culturelle de l’île pittoresque du sud du pays. La manière respectueuse de l'environnement des plongeurs et la transmission de leur savoir-faire à travers les générations ont contribué à créer un grand respect et une place importante pour les femmes dans une société patriarcale par ailleurs rigide.

Se distinguant par son paysage volcanique, ses côtes à couper le souffle et son emblématique mont Halla, l'île de Jeju est sans aucun doute la plus belle destination de la Corée du Sud. Le rythme de la vie est plus lent que le continent, l'air est frais et l'ambiance est purement tropicale. Les maisons sont encore en pierre et les habitants adoptent la tradition.

Signifiant «femme de mer», le terme haenyeo fait référence aux femmes de l'île, qui gagnent leur vie en faisant des plongées quotidiennes dans la mer pour cueillir des algues, des palourdes et des ormeaux. Sans aide du matériel de plongée, ces dames fascinantes ont été conditionnées pour retenir leur souffle pendant deux minutes pendant qu'elles plongent.

Dans le passé, il était fréquent que les haenyeo commencent ce travail pénible dès l'âge de 10 ans. Les femmes travaillaient six ou sept heures par jour dans la mer, en plus des quelques heures passées à la maison à la ferme..

Les mères de Jeju ont préféré donner naissance à des bébés filles, car elles garantissaient des moyens de subsistance. Cela contrastait directement avec la Corée du Sud, où les fils recevaient l'héritage, portaient la lignée de la famille et prenaient soin de leurs parents aussi bien dans la vieillesse que dans l'au-delà en gérant des cérémonies de culte ancestral.

Malgré cette structure confucéenne rigoureuse, les femmes de l'île de Jeju ont non seulement agi comme soutien de famille, mais elles ont également occupé une place particulière dans la société. À tel point qu'ils ont été reconnus pour mener la campagne anti-japonaise et protéger la culture haenyo pendant l'occupation japonaise du début du milieu du XXe siècle.

Dans les années 1970, le pays a connu un grand essor dans l’exportation de fruits de mer au Japon. Les haenyeo et leurs communautés ont directement bénéficié. Il est vite devenu courant de croire que si un homme se mariait à une famille avec au moins un haenyeo, il n'était pas obligé de travailler.

Comme les plongeurs de Jeju ont commencé à gagner plus d'argent, ils étaient mieux placés pour envoyer leurs enfants à l'université, leur offrant ainsi de meilleures perspectives d'emploi. C'est peut-être à ce moment-là que les futurs haenyeo ont commencé à expérimenter le luxe de la vie urbaine et ont commencé à concentrer leurs ambitions de carrière ailleurs.

Avec le temps, le nombre de haenyeo a commencé à diminuer. Dans les années 1960, 30 000 femmes vivaient et travaillaient à Jeju et dans les environs. En 2003, il y en avait moins de 6 000. Une grande partie des haenyeo restants ont plus de 60 ans. Bien que ces femmes âgées continuent de faire leur travail avec fierté, le travail à forte intensité de main-d'œuvre a eu des conséquences néfastes sur leur condition physique.

Néanmoins, le haenyeo reste l’une des femmes les plus honorées et les plus respectées de l’île. Leur ardeur, leur forte éthique de travail et leur rôle influent dans la société les ont également mis au premier plan sur la scène internationale. À tel point que le haenyeo a été inscrit sur la liste de l'UNESCO du patrimoine culturel immatériel de la Corée en 2016.

Dans un pays incroyablement enclin au changement rapide, les rôles traditionnels de ces femmes étonnantes disparaîtront un jour. Mais les histoires de ces femmes de la mer ne manqueront pas de vivre et d’inspirer quiconque les entend. La Corée est encore un pays d’homme, mais sur une île charmante au large de la côte sud de la péninsule, les femmes dirigent le spectacle.