Un aperçu de Mars au Costa Rica?

Surf Pavones COSTA RICA mars 2009 (Juin 2019).

Anonim

Un lac de cratère dans le volcan Poás au Costa Rica pourrait détenir les secrets d'une vie passée potentielle sur une planète située à 54 millions de kilomètres (54 millions de kilomètres) et à proximité des rovers sans pilote. Une équipe de chercheurs a visité ce lac hostile en Amérique centrale dans le cadre d’une mission visant à déterminer si l’un des environnements les plus difficiles de notre planète supporte réellement la vie et fournit une étape pour observer la vie potentielle sur Mars.

Le volcan Poás

Le volcan Poás est classé comme un stratovolcan, un volcan de forme conique réputé pour ses éruptions violentes. Certaines des éruptions volcaniques les plus dévastatrices du monde ont été provoquées par des stratovolcans. Poás a trois cratères et deux lacs de sommet, Laguna Caliente et Lake Botos. Le point culminant du volcan est à 1, 68 miles (2, 708 mètres) au-dessus du niveau de la mer. Malgré l'élévation, c'est en fait un volcan très facile d'accès. En fait, il était l'un des volcans et des parcs nationaux les plus visités du pays jusqu'à ce qu'il soit fermé aux visiteurs le 13 avril 2017 en raison d'une activité volcanique dangereuse. Mais ne vous inquiétez pas - le parc devrait rouvrir en juillet 2018.

Laguna Caliente

Laguna Caliente, traduisant littéralement «Hot Lake», était le site d'intérêt du professeur associé Brian Hynek et de son équipe de chercheurs de l'Université du Colorado à Boulder. Leur objectif était de recueillir des échantillons d'eau du lac pour les tester ultérieurement afin de détecter des signes de vie. Laguna Caliente a un niveau d'acidité 10 millions de fois plus acide que l'eau que nous buvons. C'est l'un des environnements les plus extrêmes sur Terre. Les températures peuvent aussi changer radicalement dans un laps de temps très court et peuvent atteindre un point d’ébullition.

Ce lac en particulier a été choisi parce qu'il pensait que Mars aurait pu ressembler à cet environnement il y a quatre milliards d'années. L'eau liquide recouvrait autrefois Mars et il est possible que la vie sur Mars ait survécu sous une forme similaire à n'importe quelle vie qui pourrait survivre dans un environnement comme Laguna Caliente.

Cette mission était évidemment risquée. L'équipe devait être extrêmement prudente et rapide dans ses collections, car une éruption pouvait survenir à tout moment. Le lac présente également des éruptions ressemblant à des geysers, ce qui fait courir aux chercheurs un risque immédiat de brûlures graves dues à la boue bouillante et à l’eau tirant dans l’air où ils tentaient de recueillir des échantillons. Heureusement, les échantillons ont été recueillis avec succès et les résultats ont été fascinants.

Ce qu'ils ont trouvé

Les échantillons d'eau sont revenus avec la signature d'une espèce de bactérie appartenant au genre Acidiphilium. Les chercheurs ont trouvé étrange qu'un seul type d'organisme existe dans cet environnement au lieu de toute une communauté d'organismes ou pas de vie du tout. Bien qu'il soit possible de trouver une place avec l'un ou l'autre extrême, l'intervalle était très inhabituel. Le Professeur Hynek a déclaré que "si la vie évoluait sur Mars, elle aurait probablement survécu de manière similaire à la bactérie du lac - en traitant l’énergie des minéraux contenant du fer ou du soufre".

Les données recueillies et la découverte d'un type de vie singulier prospérant dans cet environnement hostile donnent maintenant aux scientifiques plus d'indices sur la vie de Mars, il y a quatre milliards d'années. En 2020, un nouveau rover est envoyé sur Mars pour rechercher la vie fossilisée. Mars était autrefois un environnement aussi extrême que Laguna Caliente et d'autres étendues d'eau volcaniques du monde entier, y compris les bassins de minéraux du parc national de Yellowstone. Grâce au Costa Rica, Hynek pense maintenant que les premières années de vie sur Mars n’ont pas nécessairement été diversifiées, comme le souhaite la mission 2020, mais qu’elles ressemblent davantage à celles de la Laguna Caliente.

Planifier votre visite

Le volcan Poás rouvrira vers juillet 2018. En attendant, vous pourrez explorer les autres volcans du Costa Rica en attendant et en vous préparant. En vous promenant autour des lacs volcaniques et des paysages bizarres, vous pouvez maintenant imaginer ce que la vie sur Mars aurait pu être. En plus d'une caméra, n'oubliez pas d'apporter beaucoup d'eau, de bonnes chaussures de sport et peut-être des chaussettes de rechange, des collations légères et une lampe de poche pour plus de sécurité. Et rappelez-vous de ne pas toucher d’eau bouillante.