"L'idiot" d'Elif Batuman est un examen succulent de l'amour et de la langue

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Anonim

Le premier roman de l’écrivain turc américain raconte l’histoire de la majeure en linguistique de Harvard et ses nombreuses relations.

J'ai récemment entendu une déclaration élégante qui m'a paru profondément fausse (et je prends généralement la beauté pour indiquer la vérité). Dans le monologue d’ouverture du film de Park Chan-wook, Stoker, le protagoniste de l’adolescence, India muses, "nous ne sommes pas responsables de ce que nous sommes. Ce n’est qu’une fois que vous vous rendez compte que vous devenez libre. "L’Idiot, le roman semi-autobiographique étonnamment drôle et candide d’Elif Batuman, est en apparence une histoire de passage à l’âge de jeune artiste. Mais contrairement aux tropes de nombreux récits d’adolescents américains, Batuman nous montre que l’entrée dans l’âge adulte ne prend pas la forme d’une révélation, mais que ce processus d’analyse des récits personnels est engendré par l’histoire.

En tant que nouvelle recrue à Harvard, Selin Karadağ est une major linguistique qui prévoit de passer les quatre prochaines années à cultiver un talent pour les langues. Cela la rend très vulnérable aux nuances du récit; sensible aux pertes de traduction et aux problèmes de communication; susceptible de malentendus verbaux et écrits (surtout par courrier électronique) et intolérant à l'égard de l'abus de langage et du mauvais usage. Lorsqu'elle est chargée d'une présentation orale de "Nina in Sibérie", une histoire de compréhension de la langue déroutante assignée dans son cours de russe, Selin se sent soudain comme elle imprègne Nina de subjectivité et réalise:

"Dans le monde de l’histoire, personne n’a souligné ou reconnu que les choses étaient anormales, et donc, on a eu tendance à les accepter sans réserve. Mais si vous indiquiez que c'était anormal, si vous le disiez simplement, les gens du monde réel le reconnaîtraient et riraient. "

Si Selin était en fait à ce moment-là assez fluide pour être mal à l'aise avec le but de Nina comme étant simplement celui d'une unité passive destinée à véhiculer les conditions de la langue russe, ou bien la métaphore du premier semestre de son université, alors que nous devons tous faire face aux «problèmes de Nina» - la rupture soudaine des interprétations et la création imprévisible de nouvelles.

Si l'âge adulte est atteint en se livrant à des récits, qu'ils soient hérités ou imposés, Selin se trouve dans une situation objectivement mauvaise et anormale. Ses observations sont combinées par ses interactions quotidiennes, qu'elle raconte d'abord dans une série d'épisodes de collision. Elle se lie d'amitié avec une étudiante serbo-croate appelée Svetlana, la fille d'un analyste jungien, qui aide Selin à mûrir sa voix à travers de riches conversations et débats sur la société et la littérature, comme deux amis d'un roman de Jane Austen. Quand Selin est chargé de lire JK Huysmans "Against Nature for class", c'est Svetlana qui défie la vision du monde de Selin. Elle reflète:

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Gary a dit (Contre la Nature) que c'était un homme qui avait décidé de vivre selon des principes esthétiques plutôt que moraux et que c'était quelque chose que Svetlana avait récemment dit à mon sujet: que je vivais selon des principes esthétiques. était condamné à vivre des principes éthiques ennuyeux. Je n'avais jamais pensé à considérer l’esthétique et l’éthique comme des contraires. "

Selin intègre cette nouvelle prise de conscience dans un travail d'écriture pour Constructed Worlds - une classe qui est un exemple hilarant des genres de programmes d'études visionnaires, postmodernes et d'arts libéraux réservés aux enfants ayant un haut niveau académique. Se servant d’un souvenir d’un voyage qu’elle a fait une fois avec sa mère, Selin écrit une histoire sur un peuple vivant dans une maison rose: «Comme toutes les histoires que j’ai écrites, c’était une fiction basée sur une atmosphère ou une humeur inhabituelle. moi dans la vie réelle. "Cette profondeur souligne la conviction de Selin que la condition humaine est la graine à partir de laquelle tout artifice littéraire se développe, mais de son propre aveu, l'expérience n'était pas elle-même intéressante:" j'étais juste un adolescent américain - le moins intéressant du monde et une sorte de personne digne - qui a été amenée là par ma mère, il n’y avait rien en jeu. »Mais Selin, comme son auteur, est turco-américaine et a une affiliation avec l’empire atypique de celle d’un adolescent américain moyen. C'est pourtant une histoire dont elle doit être informée. Lors d'un dîner avec Svetlana et sa mère, Svetlana qualifie les Turcs ottomans d'ennemis nobles alors qu'ils discutent de la brutalité de la récente guerre d'indépendance croate. Ivan mentionne également l'ascendance de Selin dans un courriel faisant référence à une occupation turque de la Hongrie qui va complètement à l'encontre de l'histoire qu'elle avait apprise: "Je n'ai jamais entendu parler d'une invasion ottomane de la faim. En tant qu'enfant, on m'avait dit que les Turcs et les Hongrois étaient liés

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"

Selin n'est pas non plus typique de ses alliances. Situé à la fin des années 90, The Idiot existe dans un monde pré-social, pré-social, où toute la correspondance en ligne, y compris le flirt, se faisait par courrier électronique, une langue que Batuman souhaite explorer. Elle se faufile dans le récit de la relation électronique de Selin avec un étudiant hongrois nommé Ivan, une énigme du campus mondial, qui mêle fiction et réalité à une confusion vertigineuse pour Selin. Batuman compense le texte de l'e-mail avec des polices et des styles différents dans les e-mails personnels de l'époque et pendant de nombreuses années (pour le vérifier, j'ai lu des e-mails à mon frère depuis 2005):

" Cher Selin, Sonya, le message a commencé. Le rêve concernait la rivière Yenesei. J'ai fait un rêve étrange. Maintenant, je sais que tu es là, avait écrit Ivan. Je sais que tu vas me tromper avec l'exboyfriend de ma future petite amie. Cependant, je te pardonnerai. "*

Pour donner un sens à ses relations, Selin lit la littérature et analyse des anecdotes. Elle reprend le Livre du rire et de l'oubli de Milan Kundera pour essayer de comprendre Ivan. Elle pense aux enfants du terrain de jeu de Svetlana qui se narguent en demandant: «Qui aimes-tu le plus, camarade Tito ou ta propre mère?» Avec toutes ces histoires qui tournent dans sa tête, Selin tombe dans une longue insomnie chez un thérapeute scolaire. Lors de leur seule rencontre, le thérapeute se réfère continuellement à Ivan comme à «cet informaticien» et suggère que leur relation est inauthentique, soulignant «grâce à cet e-mail, vous pouvez avoir une relation complètement idéalisée. Vous ne risquez rien. "Selin n'est pas d'accord - elle pense que la communication en ligne est aussi authentique que de parler en personne. Dans le même temps, elle lutte pour actualiser l'intimité quand elle et Ivan interagissent en personne. Elle a le sentiment que son discours clair et ininterrompu la met en sourdine: «Il a dit des choses drôles, surprenantes et charmantes, qui m'ont profondément bouleversée. Elles se comprennent souvent mal, j'ai dit que quelqu'un était dur et qu'il pensait que je disais quelque chose à propos de leur cœur. "

Dans un cours du roman du XIXe siècle, Selin est décontenancée par ce qu’elle appelle la «rupture de la communication» entre le professeur poussant un cadre analytique strict pour discuter des textes et les étudiants qui n’ont pas encore acquis les compétences fondamentales des étudiants diplômés. se réfère à "la dialectique". Dans son rôle de tuteur ESL dans un centre communautaire, elle éprouve des problèmes de communication déroutants et hilarants avec ses étudiants immigrants. Sa relation avec Ivan est plus courante que hors ligne. Elle et Svetlana argumentent la sémantique.

Ce n’est qu’après avoir survécu à sa première année d’études et être tombée dans un stage d’été pour enseigner l’anglais à l’étranger sur la suggestion d’Ivan que les langues reviennent pour l’exciter. Affectée à un petit village hongrois, elle rencontre des rencontres exaltantes et humiliantes avec des personnes et des lieux particuliers, ainsi que la joie mystérieuse d'essayer de traduire l'expérience en mots: «Je ne cessais de penser à la qualité inégale du temps. si vide, et puis sans avertissement est venu quelques jours qui se sentaient si dense et vivant et réel qu'il semblait indiscutable que c'était ce que la vie était, que sa vraie nature avait finalement été révélée

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Je voulais écrire à ce sujet alors que je pouvais encore le voir et le sentir autour de moi. Tout à coup, il m’a semblé que le véritable but de l’écriture n’était pas simplement d’enregistrer quelque chose de passé, mais aussi de prolonger le présent. "

C'était une révélation que Selin avait expérimentée au cours du semestre de printemps, avant qu'Ivan ne la convainc d'enseigner en Hongrie, lorsqu'elle lit un recueil de poèmes de Neruda dans la bibliothèque de l'école. Sans comprendre tous les mots, elle tombe à travers "Ode à l'Atome" et vient s'identifier à la chispa loca, le sujet séduisant du poème: "Petite petite étoile, enterrée dans le métal

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Je vais vous déchaîner. Vous verrez la lumière du jour. Vous êtes un dieu grec, venez vous allonger sur mon ongle. Je vais te garder dans ma veste comme une pilule nord-américaine. "
Pour être un artiste ou tomber amoureux, suggère Batuman, il faut oublier l’idée que le langage peut vous apprendre comment le monde fonctionne. Au lieu de cela, on devrait expérimenter le langage comme des mondes éphémères et instables qui vont et viennent comme des humeurs. Sans surprise, Selin change de titre pour devenir écrivain.

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* En raison des limitations de WordPress, nous ne pouvons pas reproduire la typographie ludique utilisée dans le livre. -Les rédacteurs

L'IDIOT
par Elif Batuman
publié par The Penguin Press
Relié | 432 pp | 27, 00 $