Huit grands compositeurs américains ayant étudié à Paris

Terry Riley Lecture (Paris 2018) | Red Bull Music Academy (Juin 2019).

Anonim

La capitale française est réputée pour ses opéras impressionnants, ses charmantes chanteuses et ses musiciens de trottoir pittoresques. La ville est également réputée pour ses prouesses pédagogiques. Tout au long du 20ème siècle, des compositeurs du monde entier ont fait le pèlerinage à Paris pour étudier avec des compositeurs de renommée internationale et s'inspirer des sites exceptionnels de la ville. Lisez la suite pour découvrir une poignée de compositeurs américains qui ont fait le trek à l'étranger pour étudier dans la Cité des Lumières.

Aaron Copland

Le compositeur moderniste Aaron Copland faisait partie d'un important contingent de compositeurs américains inscrits à l'École de musique de Fontainebleau entre les deux guerres mondiales. Également connu sous le nom de conservatoire américain, l'institution a été créée dans les années 1920 grâce à une coopération accrue entre les gouvernements américain et français après la Première Guerre mondiale. L'école a accueilli une pléthore de jeunes musiciens américains prometteurs pendant la première moitié du XXe siècle. quelques-uns des meilleurs compositeurs français pour leur faire découvrir les styles de composition innovants populaires à l'époque à Paris, ainsi que le style pédagogique français souvent rigoureux.

De 1921 à 1924, Copland a étudié avec les compositeurs de renom Isidor Philipp et Paul Vidal, ainsi que le pédagogue le plus prolifique de Paris, Nadia Boulanger. Il a également été exposé à la riche culture intellectuelle et artistique de Paris à cette époque et a été fortement influencé par les courants de pensée français contemporains (comme Sartre ou Proust) et par les nombreux autres expatriés américains de la génération perdue qui ont également appelé Paris chez eux.

George Antheil

George Antheil est également arrivé à Paris au début des années 1920 pour étudier avec Nadia Boulanger, mais contrairement à Copland, il a gardé ses distances avec l'enclave américaine de Fontainebleau. Avant d'arriver à Paris, le compositeur décidément avant-gardiste avait passé du temps à Berlin, où il avait rencontré Igor Stravinsky. D'abord des amis rapides, les deux hommes se heurteront bientôt à un problème dramatique et public, consolidant son statut d'autoproclamé de «bad boy» du monde de la musique classique. Antheil s'est rapidement lié d'amitié avec un autre acteur majeur du milieu artistique parisien, l'éditeur américain Sylvia Beach. En plus de donner à Antheil et à son épouse une chambre dans l’appartement au-dessus de sa librairie, Shakespeare and Co. dans le 5ème arrondissement, Beach l’a également initié au vaste réseau des écrivains expatriés. Ce groupe, composé notamment de grands noms tels qu'Ernest Hemingway et James Joyce, deviendrait les plus proches supporters d'Antheil et a contribué à lancer sa carrière à Paris.

Elliot Carter

Elliot Carter est arrivé à Paris dans les années 1930. Comme presque tous les membres de cette liste, Carter a également étudié avec Nadia Boulanger, mais cette fois-ci à la prestigieuse Ecole Normale de Musique de Paris, où il a obtenu un doctorat en musique. Dans les années 1930, Carter maîtrise le style néo-classique populaire à l'époque, qu'il abandonnera bientôt pour les œuvres exigeantes, complexes et rythmiquement complexes pour lesquelles il est mieux connu. En dépit de son retour dans son New York natal immédiatement après son diplôme, Carter est resté extrêmement actif en Europe, remportant des prix à travers le continent et siégeant au conseil d'administration de son alma mater.

Philip Glass

Le compositeur minimaliste Philip Glass a étudié à Paris dans les années 1960. Grâce à une bourse Fulbright, Glass a étudié avec Nadia Boulanger (dont la liste d’étudiants était devenue si importante qu’elle avait acquis son surnom: la Boulangerie) de 1964 à 1966. À Paris, Glass se concentre sur les grands noms du passé (Mozart, Bach, etc.) plutôt que sur le sérialisme et les écoles électroniques qui révolutionnent la scène musicale à l’époque. Il a également commencé à s'impliquer dans la scène théâtrale moderniste, à la fois en composant des partitions originales pour des pièces de théâtre et en jouant le rôle de directeur musical. Travaillant sur une partition de film, Glass a rencontré le célèbre compositeur indien Ravi Shankar, dont les méthodes et le style auront un impact profond sur son travail pour les années à venir. Bien qu'il soit depuis revenu aux États-Unis, Glass revient régulièrement à Paris pour des performances et des premières - attrapez-le si vous le pouvez!

John Cage

Comme Philip Glass, John Cage a passé son temps à Paris à étudier les grands du passé (notamment Bach). Le temps passé par Cage dans la Cité des Lumières était bref, mais il a beaucoup travaillé dans l’étude de l’architecture, de la peinture et de la poésie, avant d’arriver finalement à la musique. Après des études avec le pianiste Lazare Lévy, il entreprend un voyage d’auto-exploration à travers l’Europe, pour finalement atterrir en Espagne, où il commence ses premières compositions.

Cole Porter

Les années de Cole Porter à Paris ont été un tourbillon. Arrivé en 1917 après l’entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale, Porter travailla avec quelques organisations de secours et la Légion étrangère française, commandant même un sac à dos portable spécial pour divertir ses camarades pendant son séjour au camp.. Pendant son séjour à Paris, il a rencontré et épousé un riche expatrié américain qui lui a offert un style de vie somptueux ainsi qu'une couverture pour son homosexualité secrète. Sa femme a également essayé sans succès de l'aider à trouver un professeur de composition, qui aurait abordé les meilleurs professeurs de la ville, comme Nadia Boulanger et Igor Stravinsky. Finalement, Porter réussit à obtenir une place à la Schola Cantorum, où il étudia le contrepoint et l'orchestration avec Vincent d'Indy. Alors qu'il était à la ville des lumières, Porter était un membre actif des milieux artistiques parisiens en tant qu'artiste (compositeur pour les Ballets Suédois innovants) et mécène (une fois les Ballets Russes recrutés pour une soirée privée).

Quincy Jones

Quincy Jones est un ajout peut-être surprenant à la longue liste de compositeurs qui ont étudié avec Nadia Boulanger. Après une tournée à Paris, Jones déménage dans la capitale française en 1957 où il étudie avec Boulanger et Olivier Messiaen, l’un des compositeurs les plus révolutionnaires et influents du siècle. Pour aider à financer ses études, M. Jones a décroché un emploi auprès de la maison de disques Barclay Disques, où il a eu l'occasion d'enregistrer certains des meilleurs chanteurs et chanteuses du pays.

George Gershwin

Techniquement, George Gershwin n’a pas réellement étudié la composition à Paris. Bien qu’il soit arrivé dans les années 1920 dans l’espoir d’étudier avec, bien sûr, Nadia Boulanger, ses rêves ont été rapidement déçus quand il a été rejeté non seulement par Boulanger, mais aussi par divers autres compositeurs de premier plan, comme Maurice Ravel, le style résolument jazz du jeune Gershwin. Néanmoins, ses années à Paris se sont avérées extrêmement fructueuses et c'est là qu'il a écrit sa pièce la plus célèbre, intitulée "Un Américain à Paris", qui reflète son expérience de jeune américain dans la capitale française. La pièce évoque l'atmosphère animée de la ville avec une cacophonie de sons et Gershwin est même allé jusqu'à importer des cornes de taxi parisiennes pour la première américaine en 1928.