Décornage des derniers rhinocéros dans le parc national de Zakouma au Tchad

Best Speech You Will Ever Hear - Gary Yourofsky (Mai 2019).

Anonim

Un projet est en cours dans le plus ancien parc national du Tchad pour écorner toute la population de rhinocéros noirs africains afin de dissuader les braconniers et de sauver l’espèce.

Le rhinocéros noir a été chassé pour disparaître dans le parc national de Zakouma au Tchad dans les années 1970. Près de 50 ans plus tard, les rhinocéros noirs sont réintroduits dans un projet unique qui leur permettra d’éviter les braconniers. L'écornage est une approche drastique, mais pourrait être la clé de la survie du rhinocéros noir.

La situation précaire du rhinocéros noir africain

Un ronflement et un grognement suivi par le coup de tonnerre des sabots était autrefois un son commun en Afrique, mais il est maintenant frappant par sa rareté. Ayant parcouru le continent pendant plus d’un million d’années, le rhinocéros africain est maintenant confronté à un moment critique.

D’une part, les rhinocéros blancs du sud ont repoussé le seuil de l’extinction au début des années 1900 pour se chiffrer à environ 20 000 aujourd'hui, en grande partie en Afrique du Sud. Leurs cousins ​​du nord n'ont pas eu autant de chance: en mars 2018, le Soudan, le dernier rhinocéros blanc mâle mort, est mort, laissant ses espèces frapper à la porte de la mort.

Le sort du rhinocéros noir africain pourrait aller dans les deux sens. Le braconnage à grande échelle a chuté de 70 000 dans les années 1970 à moins de 5 000 aujourd'hui, avec une extinction complète dans le parc national de Zakouma au Tchad. Mais les projets de conservation récents ont donné de l'espoir, en particulier la réintroduction unique de six rhinocéros noirs à Zakouma.

Zakouma: presque un échec de conservation

Fondé en 1963, Zakouma est le plus ancien parc national du Tchad et couvre plus de 3 000 kilomètres carrés. Situées dans la zone médiane entre les forêts pluviales subtropicales du Sahara et de l'Afrique, ses plaines d'inondation fertiles et son eau toute l'année ont rapidement transformé le parc en un pôle d'attraction pour la biodiversité d'Afrique centrale et occidentale. Cependant, son écosystème florissant a également attiré les prédateurs les plus impitoyables: l'humanité.

Le braconnage bruyant a vu ses célèbres habitants annihilés. Le nombre d'éléphants est tombé de 95%, passant de 4 000 en 2002 à seulement 450 en 2010. Le rhinocéros noir et l'élan géant ont complètement disparu dans les années 70 et 80. Une célébration de la biodiversité devenait un cimetière.

Le gouvernement tchadien jette un dernier coup de dés dans le canon de l'échec de la conservation, réécrivant l'histoire de Zakouma.

Le rajeunissement de Zakouma

En 2010, le gouvernement tchadien a confié la gestion de Zakouma à Africa Parks, une ONG qui gère actuellement des parcs nationaux dans neuf pays africains. En deux ans, ils ont effectivement mis un terme au braconnage dans le parc, entraînant la récupération des populations d'animaux sauvages. Zakouma est maintenant l'un des rares endroits en Afrique où l'on peut voir des troupeaux de plus de 500 éléphants.

Leur approche était double. Premièrement, une refonte majeure des mesures de sécurité, y compris des rangers mieux équipés et la mise en place d'une équipe de réponse rapide appelée «Mambas». Deuxièmement, améliorer les moyens de subsistance locaux en créant des écoles, en créant des emplois et en associant le succès du parc à celui des communautés locales.

Avec Zakouma encore une fois connu comme un sanctuaire de la faune, le temps était venu pour le retour du rhinocéros noir.

Des rhinocéros à cornes ou des rhinocéros morts?

Après sept années de planification, six rhinocéros noirs ont survolé 4 800 km d’Afrique du Sud au Parc national de Zakouma en mai 2018. Peu après leur arrivée, leurs caractéristiques les plus distinctives ont été supprimées afin de les protéger.

Les temps difficiles exigent des mesures drastiques et la mise en œuvre d'un régime d'écornage a été un facteur clé dans la sanction par le gouvernement sud-africain de la réinstallation. Comme les rhinocéros sont chassés pour leurs cornes (qui sont utilisées comme ingrédient médicinal en Asie et peuvent rapporter jusqu'à 60 000 dollars le kilo sur le marché noir), la théorie veut que les rhinocéros sans corne ne valent rien pour les braconniers.

John Hume est l'éleveur de rhinocéros le plus prospère au monde, avec 1 500 rhinocéros noirs et blancs dans son domaine de 8 000 hectares en Afrique du Sud. Tous les 20 mois, il exécute un programme d'écornage sur tous ses rhinocéros, réduisant leurs cornes au lit de corne où il rejoint le crâne (permettant ainsi la repousse). L'écornage a été la clé de son succès, décourageant les braconniers, tout en n'ayant aucun effet négatif sur l'accouplement.

Chances de succès à Zakouma

Lorsqu'il est largement annoncé et associé à une bonne sécurité, l'écornage est un moyen de dissuasion éprouvé pour les braconniers. Cependant, l'écornage ne fonctionne que lorsque tous les rhinocéros sont sur la même page, sinon les problèmes de dominance peuvent entrer en ligne de compte. La population de petits rhinocéros de Zakouma devrait donc être plus facile à gérer et à surveiller, tous les rhinocéros pouvant être décornés dans un court laps de temps.

Africa Parks a également introduit des mesures de sécurité spécifiques, telles qu'une unité dédiée aux rhinocéros et une surveillance aérienne pour protéger les nouveaux arrivants, afin qu'une espèce gravement menacée puisse prospérer dans une nouvelle zone.

Si vous pensez aux rhinocéros, un animal sans corne n'est peut-être pas la première image qui vous vient à l'esprit. Mais c'est sûrement mieux que pas de rhinocéros du tout.