Les meilleures ruines mayas à visiter au Belize

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Anonim

La majorité de la population maya du Belize s'est retirée dans les hautes terres du Guatemala lorsque les Européens sont venus coloniser le pays. Ce faisant, ils ont laissé des exemples étonnants de construction de la ville maya. Aujourd'hui, ces sites font partie des meilleures et des moins visitées de toute l'Amérique centrale.

Caracol

Caracol est le plus grand site du Belize et, à 43 m, sa plus haute pyramide est l’un des plus hauts bâtiments du pays. À son apogée, la ville abritait environ deux fois plus de gens que la ville de Belize aujourd'hui, et sa superficie était d'environ 200 kilomètres carrés.

Juste une fraction de Caracol est excavée et les meilleures zones sont Plazas A et B. Celles-ci donnent encore un aperçu incroyable de la taille et de la puissance de la ville il y a des siècles, quand elle était un rival sérieux pour Tikal au Guatemala.

Caracol, Belize

Lamanai

Pour un voyage dans des ruines de la jungle qui vous feront vraiment vous sentir comme Indiana Jones, visitez Lamanai. La plupart des visiteurs arrivent en bateau, ce qui est également un excellent moyen de voir certains des oiseaux les plus colorés du Belize. Après cela, c'est une promenade dans la jungle accompagnée par les bruits de hurlements des singes hurleurs dans les arbres au-dessus.

Les ruines elles-mêmes ne déçoivent pas non plus. Lamanai était habité dès 1500 ans avant JC et - contrairement à la plupart des villes mayas du Belize - n'a pas été abandonné lorsque les Espagnols sont arrivés; en fait, il a été peuplé jusqu'au 20ème siècle. Après trois millénaires d’habitation, Lamanai est remarquablement bien conservé, avec de belles sculptures et une architecture en pierre.

Réserve archéologique de Lamanai, Belize

Xunantunich

Xunantunich est un autre endroit où l'on peut admirer des sculptures en pierre mayas impressionnantes. El Castillo, sa structure la plus haute, abrite des hiéroglyphes mayas fascinants - même si ce que vous verrez au sommet de la structure sont des répliques. La montée vers le sommet offre également une vue imprenable sur le site et les kilomètres de paysages de jungle qui vous entourent.

Xunantunich se trouve à quelques minutes en bus de San Ignacio, dans le district de Cayo au Belize. Une fois que vous descendez du bus, vous devrez embarquer à bord d'un ferry à manivelle, qui vous emmènera à travers la petite rivière avant de monter sur la colline (ou en taxi) jusqu'au site lui-même.

Xunantunich, San Jose Succotz, Belize

Altun Ha

Altun Ha est probablement le site maya le plus connu du Belize, ne serait-ce que parce que son temple principal figure sur l'étiquette de la bière nationale, Belikin. C'est aussi le plus facile à visiter, avec de nombreuses excursions à partir de Belize City, San Pedro, et plus encore. Pour cette raison, il est généralement le plus fréquenté des ruines mayas du Belize. Bien que cela signifie partager Altun Ha avec quelques autres touristes, cela a également fait d'Altun Ha le meilleur site de fouilles et de restauration du pays.

Altun Ha, Belize

Lubaantun

Si vous aimez vos ruines mayas un peu plus loin des sentiers battus, alors Lubaantun dans le grand sud devrait faire l'affaire. Les touristes s'aventurent rarement trop loin en dessous de la station balnéaire de Placencia, faisant de ces ruines l'un des secrets les mieux gardés du pays. C'est aussi là que vivent la plupart des Mayas contemporains du Belize, offrant une excellente occasion de voir côte à côte l'ancien et le moderne.

Lubaantun lui-même est une ruine intéressante, qui a gagné en notoriété au milieu du 20ème siècle en tant que lieu de découverte présumé du crâne de cristal de Mitchell-Hedges. Anne Mitchell-Hedges, fille d'une exploratrice qui a visité Labaantun dans les années 1920, a affirmé avoir trouvé le crâne en visitant le site avec son père. Il a depuis été prouvé qu'elle l'avait acheté lors d'une vente aux enchères de Sotheby's.

Réserve archéologique de Lubaantun, Belize

Tikal

Bien que n'étant pas à la frontière du Belize, toute personne visitant le pays peut faire le voyage court et facile au-delà de la frontière pour voir les plus célèbres ruines mayas du Guatemala, Tikal. En séjournant à San Ignacio, le voyage peut se faire en une journée sans trop de soucis. Mais pour éviter les foules considérables que Tikal attire - et le pire de la chaleur de la jungle - passez la nuit soit dans les ruines elles-mêmes, soit à proximité d'El Remate.

Tikal, Guatemala