Série Bayview: Les femmes et le système carcéral

Bill Strickland: Rebuilding a neighborhood with beauty, dignity, hope (Juin 2019).

Anonim

En dépit de la fermeture de la seule prison pour femmes de la ville de New York en 2013, les femmes qui y ont été incarcérées sont restées dans l’horreur du centre correctionnel de Bayview.

Iris Bowen, travailleuse sociale / avocate © Culture Trip

Ouvert en 1978, l'établissement correctionnel de Bayview a été la seule prison pour femmes de la ville jusqu'à il y a quatre ans, quand il a fermé ses portes de façon permanente et mis sur le marché pour la vente privée. Avec près des deux tiers de la population totale de la prison de la région de New York, la fermeture de la prison reste controversée. La plupart des femmes incarcérées ont été forcées de déménager dans les prisons du nord, dont Albion, une prison à sécurité moyenne située à huit heures de la frontière canadienne.

Statistiques pénitentiaires

Le complexe industriel carcéral (PIC) est une épidémie tangible aux États-Unis. Selon un rapport du Women in Prison Project de l’Association correctionnelle de New York, les États-Unis incarcèrent plus de femmes que tout autre pays dans le monde: nous avons moins de 5% de femmes dans le monde et près d’un tiers (31%) des femmes incarcérées dans le monde. Et depuis 1978, le nombre de femmes dans le système carcéral américain a augmenté de plus de 860%.

Les femmes de couleur représentent 62% de la population carcérale de l’État de New York et sont deux fois plus susceptibles d’être incarcérées que les femmes blanches, et la majorité des femmes en prison sont des mères (État 62%; 56% fédéral). Cela signifie qu’à l’heure actuelle, rien qu’aux États-Unis, nous avons près de 2, 7 millions d’enfants avec un parent en prison ou en prison. La violence est peut-être le facteur unificateur pour les femmes incarcérées: 90% d'entre elles ont été victimes de violence au cours de leur vie et environ 80% ont subi des sévices physiques ou sexuels pendant leur enfance.

"La plupart des femmes sont en prison pour des crimes directement liés à la pauvreté, au manque d'opportunités, à la toxicomanie, à la maladie mentale, à la violence domestique, aux abus et aux traumatismes", déclare Tamar Kraft-Stolar, co-directrice du Women & Justice Project lutter contre l'incarcération de masse. "Ces réalités reflètent le racisme du système de justice pénale et le ciblage des communautés marginalisées."

Préjugés de genre

Le système carcéral moderne a été conçu en fonction de l’expérience masculine et il n’est pas actuellement en mesure de faire face à la distinction unique d’exister dans un corps féminin. Ces espaces de confinement présentent des problèmes de genre spécifiques et complexes.

"Quand on parle des besoins des femmes, elles sont différentes des hommes. Et ils n’avaient tout simplement pas cela en tête quand ils ont décidé d’avoir des installations pour femmes », explique Sharon White-Harrigan, une femme de onze ans auparavant incarcérée et consultante actuelle du projet Femmes et justice. "Ils ont probablement pensé à l'argent, mais pas aux femmes."

Sharon White-Harrigan, consultante du projet Femmes et justice. © Culture Trip

En 2010, le Bureau of Justice Statistics des États-Unis a mené une étude qui a révélé que Bayview affichait le taux d'inconduite sexuelle le plus élevé parmi les membres du personnel de tout autre établissement pénitentiaire aux États-Unis. Près de 41% du personnel de la prison étaient des hommes. Outre l'inconduite sexuelle, les femmes étaient soumises à des conditions insalubres, notamment en ce qui concerne la menstruation. Les serviettes hygiéniques étaient très rationnées et distribuées tous les mois (comme décrit par Sharon et Iris dans la vidéo ci-dessus) et lorsqu'une femme incarcérée en demandait davantage, elle devait parfois «obtenir un permis médical» pour prouver qu'elle en avait besoin. montrer aux membres du personnel ses serviettes sales.

Selon un extrait d’ Injustice reproductif: L’état des soins de santé génésique pour les femmes dans les prisons de l’État de New York, l’ancien directeur médical de Bayview a expliqué: «Nous devons avoir la preuve qu’une femme a besoin de plus. Nous avons besoin d'elle pour apporter un sac de serviettes hygiéniques usagées pour montrer qu'elle les a effectivement utilisées. "

"Souvent, vous trouverez des agents qui ne font qu’aggraver la situation et ne sont pas meilleurs. Les conditions, c'est horrible. Ils appellent cela une forme de punition, mais c'est inhumain », confirme White-Harrigan.

"C'est la nature. Nous ne parlons pas de quelque chose que je veux, c'est quelque chose dont j'ai besoin. Cela fait partie d'être une femme. "

Regardez la partie 2 de la série Bayview ici.


* Les statistiques ont été recueillies par le projet Women in Prison de la Correctional Association of New York et Women & Justice Project du Bureau of Justice Statistics des États-Unis et DOCCS.