Le nouveau roman d'Amelia Gray annonce la vie du pionnier de la danse moderne Isadora Duncan

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Anonim

Isadora se situe juste après le départ brutal de l'artiste après la mort tragique de ses enfants et suit ses luttes pour reprendre sa carrière.

La forme artistique de la danse doit beaucoup à Isadora Duncan. Danseuse américaine au début du XXe siècle, elle est devenue célèbre pour une forme de danse novatrice qui a rompu avec la tradition ballétique et s'est lancée avec audace dans des schémas de mouvements naturalistes. Bien que sous-estimée à la maison, ses danses ont trouvé un large public en Europe où elle est devenue une sensation. Ses célèbres productions et écoles contribueraient à la naissance d’une nouvelle forme d’art - une danse moderne - ou ce que la critique Lincoln Kirsten a décrit comme des «hymnes à la liberté», selon lesquels Duncan interprète de manière convaincante des concepts abstraits tels que la joie, l’espoir et l’immortalité. Soul. "Le poète Carl Sandburg, qui a écrit une ode à Duncan, a écrit sur ses capacités:" Elle a cru qu’elle était tombée dans la tempête, la pluie, le soleil et qu’elle en faisait partie.

Ajouter à ces admirateurs l'écrivain contemporain Amelia Gray, dont le nouveau roman Isadora cherche à examiner l'humanité et le mythe de Duncan à travers la lentille d'un roman biographique. "À une époque où les danseurs se lançaient dans des corsets et où le public adorait la précision rigide du ballet", écrit-elle en guise de prélude, "Isadora a fait de sa vie une théorie de la danse qui affirmait que si l'idéal, alors le danseur idéal s'est déplacé naturellement. "

Isadora ouvre ses portes en 1913. L’Europe, où les luttes politiques et les mouvements artistiques faisaient de grands progrès vers la modernité. Duncan, alors dans la trentaine, était au sommet de sa carrière et de sa célébrité. Duncan interprète cette vague d'énergie comme le déchaînement créatif d'une nouvelle ère artistique. Elle admet à l’actrice italienne Eleanora Duse: «Je crois qu’il ya une énergie collective, que suffisamment de personnes pensent que la même pensée a le pouvoir de changer le monde physique.» À Paris, les deux enfants de Duncan, Patrick et Beatrice, sont être ramené chez lui avec sa nounou dans le plus récent appartement de la famille lorsque le chauffeur perd le contrôle de sa voiture et qu'il plonge directement dans la Seine. Le chauffeur survit les enfants et la nounou ne le font pas.

Au cours de cette période, Isadora a aidé sa sœur Elizabeth, à la fois son acolyte la plus accablée et son plus grand partisan, à coller l’héritage de la famille Duncan, jadis ternie par les mauvaises relations de son père, pour retrouver la prospérité. Ce n'est pas un rôle facile, par tous les moyens. Bien qu'Elizabeth ne connaisse guère les enfants, elle subit tout le chagrin de la tempête tumultueuse d'Isadora, qui entre en collision avec les fantasmes écrasés d'Elizabeth au milieu du roman. "Je m'interroge parfois sur les dommages causés par la simple vie dans le monde", confie Elizabeth à une lettre à l'objet de son désir, un homme nommé Romano, qui finit par coucher avec les deux sœurs. Isadora, qui se moque de Romano, se demande si la synergie qu'elle ressent peut avoir causé la mort de ses enfants et, en croyant que cela est vrai, elle ingère leurs cendres pendant ses repas pour les conserver. C'est cette danse qui ne permet pas à Grey d 'examiner, dans une prose viscéralement astucieuse et viscérale, l' ombre de soi après une perte soudaine et déchirante qui peut conduire à la folie.

Bien qu'Isadora soit un roman, il a la familiarité d'une pièce de théâtre; il est divisé en quatre actes avec de nombreux changements de petite scène, avec des descriptions d'ensemble contenant l'essence des événements sur le point de se dérouler. Gray écrit dans un langage luxuriant et parfois grandiose, où la poésie ornée tourbillonne généreusement dans le texte, se répandant même dans les monologues de ses personnages: «Avant que le pianiste ne commence, dit Duncan, j'aimais rester en silence pendant une minute, prenant mon public et respirant avec eux. J'espérais qu'ils sentiraient chacun que j'inventais le programme sur-le-champ pour eux, alors qu'en réalité j'avais pratiqué chaque mouvement en séquence pendant des semaines, y compris la marche vers ma marque et la facilité avec laquelle je demandais au pianiste un certain mouvement ou cadence

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Finalement, le sentiment spontané a trop bien fonctionné et je me suis retrouvé à prouver ma propre maîtrise, ce qui a fait perdre à toute l’entreprise une partie de sa magie, mais cela s’est fait longtemps après cet hiver de 1909. "

Gray montre une grande variété de polyvalence dans ses cours de danse, souvent de manière surprenante et agréable, mais elle est très éloquente lorsqu'elle décrit les liens entre Isadora et d'autres personnes, en particulier la complexité de son roman de Paris Singer. Dans un moment perspicace, alors qu’Isadora se produit sur scène, Singer, bientôt père de Patrick, se tient dans le public, et Isadora regarde discrètement sortir de ses chaussures pour se tenir pieds nus: «Il n’a pas fait de bruit à ce sujet, en tenant le bout du talon pour enlever l’un et l’autre tout en restant debout. Il semblait ne pas vouloir perturber le spectacle, bouger lentement et me regarder tout le temps, et j'étais le seul à l'avoir vu le faire. Il se tenait à côté de ses chaussures habillées. C'était la vue de lui dans ses chaussettes de pantalon qui m'a fait réaliser que nous allions faire un enfant ensemble. Il continuerait à me surprendre, mais jamais aussi gentiment. "

Il y a des moments, cependant, où la poésie de Gray dérange les Isadora. Ce passage "quand, en réalité, j'avais pratiqué chaque mouvement dans l'ordre pendant des semaines" est particulièrement troublant. Les éléments d'improvisation sont au cœur de la méthode de danse de Duncan: dans l'exécution du travail de Duncan, l'interprète invente simultanément sur le vif et livre des séquences de mouvements pratiques, et la simultanéité contribue à la magie naturelle de sa performance. C'est essentiel pour la forme d'art. Alors que certains lecteurs peuvent considérer cela comme un clivage de poils, puisque de tels détails peuvent être invisibles pour le grand public, ils crient "faute" aux praticiens et aux érudits de la danse.

Gray est par ailleurs fermement engagée à honorer le corps et l'art de Duncan du mieux possible. Isadora a ses infélicités, oui, mais il y a aussi des passages d'une grande beauté, une sauvagerie et un humour exaltants. Après une bagarre avec la belle-soeur d’Isadora, Penelope, par exemple, quand Pénélope se penche pour un baiser réconciliatrice de la joue, Isadora tourne le menton et mord la lèvre de la pauvre femme, se cramponnant comme un petit sur son os, refusant de se laisser aller malgré les gémissements de Penelope. Une fois libérés, les deux reprennent la normalité comme si rien ne s'était passé.

Bien que Gray ne le mentionne pas, dans la vraie vie, Duncan a chorégraphié une série de solos qui expriment la tragédie de la mort de ses enfants et son chagrin. Accompagné des préludes de Chopin, la danseuse passe la main dans un long mouvement en zigzag: à gauche, à travers l’eau, atteignant les enfants; à droite, au-dessus de l'eau, réalisant qu'ils ne sont plus là; vers la gauche, vers le ciel, dans un geste d'adieu sur la note finale de "Prelude No. 20." Dans le bref silence avant que "Prelude No. 21" commence, la main gauche retourne aux jambes repliées et le regard baisse. Je ne décrirai pas le reste; tu devrais voir ça.

Le gris peut être limité dans la description de l'art de la danse en tant que danseurs, mais Isadora transcende les réalités de ses personnages individuels pour se concentrer sur les liens qui les unissent. La voix de Duncan est principalement entendue à travers des lettres qu'elle écrit à "Teddy" - Gordon Craig, le père de son premier enfant - à la suite de la mort des enfants. Dans la main de Gray, la voix de Duncan est fleurie, exposant ses pensées pour former des rituels créatifs explosifs, comme si elle essayait de sortir de la réalité pour transformer son chagrin. "Nous avons fait une tempête d'énergie humaine", écrit Duncan de l'une de ses performances. Il se peut que personne, pas même un romancier accompli, ne puisse jamais le contenir.

Kristin Hatleberg est une artiste de danse performante, éducatrice en arts somatiques et actuellement en formation à l'Institut Somatic Experiencing Trauma.