7 sites UNESCO à visiter absolument à Malte

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Malte a trois sites inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO - la ville de La Valette, les temples mégalithiques de Malte et l'hypogée Hal Salflieni - et plusieurs autres sur la liste indicative. Si vous prévoyez un voyage à Malte, voici pourquoi vous devez visiter ces sites magnifiques.

La ville de La Valette

La capitale de Malte, La Valette, est une ville fortifiée construite à la suite du grand siège de Malte en 1565. Surnommée la ville «construite par des messieurs pour des messieurs», La Valette a été créée pour remplacer Mdina. Construite sur une terre presque stérile connue sous le nom de péninsule de Sceberras, la ville a été conçue par le grand maître La Valette, le héros du Grand Siège, qui a décidé que cette zone était le lieu de défense de Malte. Francesco Laparelli, un ingénieur militaire, a été recruté pour élaborer les plans de la ville sous la forme d’un réseau en forme de grille. L'architecture de La Valette comprend des édifices baroques ornés, la co-cathédrale de Saint John exubérante et le palais du Grand Maître, sans oublier les nombreuses petites églises cachées qui transportent les visiteurs à l'époque des Chevaliers.

Les temples mégalithiques de Malte

Il existe sept principaux temples néolithiques à Malte, dont l'un se trouve sur l'île soeur de Malte, à Gozo. Tous ces temples ont été classés ensemble comme un site du patrimoine mondial. Les temples de Malte seraient à la fois plus vieux que ceux de Stonehenge et environ 1 000 ans de plus que les pyramides d’Égypte. Les temples Ggantija («géant») à Gozo, Tarxien, Mnajdra et Hagar Qim sont les plus anciens, Skorba, Hagrat et Kordin III étant construits beaucoup plus tard. Construits principalement avec des matériaux tels que la roche coralline et le calcaire globigérien, les temples Ggantija, situés dans la région de Zaghra à Gozo, sont les plus anciens des sept et remontent à environ 3600-3200 av.

Hypogée d'Hal Salflieni

Découvert en 1902 lors de travaux de construction qui ont été immédiatement arrêtés, l’hypogée de Hal Safliéni est une série de chambres funéraires souterraines datant de 2500 av. Formé sur trois étages souterrains avec plusieurs chambres plus petites attenantes, l’hypogée aurait abrité les restes d’environ 7 000 personnes. L'ensemble du complexe a été construit à l'aide d'outils de base dont les marques sont clairement visibles. Des traces d’ocre rouge peuvent encore être détectées sur les murs - c’est là que la tristement célèbre «Dame endormie» de Malte a été retrouvée, qui se trouve maintenant au Musée national d’archéologie de La Valette. Afin de préserver la structure, l'éclairage est faible et les visiteurs sont limités à la fois en taille et en heure. Les réservations sont effectuées en ligne et, en raison de la popularité du site, il est conseillé de réserver quelques mois à l'avance, en particulier en haute saison, pour assurer un créneau horaire.

Victoria Lines Fortifications

Les lignes Victoria constituent une barrière qui s'étend d’est en ouest sur toute la largeur de l’île dans la région nord. Elles sont appelées parce qu’elles ont été construites par les Britanniques et terminées l’année du jubilé de diamant de la reine Victoria en 1897. The Great La faille est une barrière géographique naturelle qui peut remonter à la préhistoire, mais ce sont les chevaliers qui ont utilisé le plus souvent cet élément naturel comme moyen de défense en 1722. À divers intervalles, les chevaliers construisaient des retranchements d'infanterie. à son tour, a aidé toute invasion ennemie de la région nord de l'île. En 1875, un certain nombre de forts et de batteries ont été construits le long de la faille par les militaires britanniques qui ont utilisé la même défense pour protéger le port des attaques ennemies.

Cittadella

Le centre de Gozo abrite Cittadella. Située sur de hautes terres surplombant Victoria, la ville fortifiée est le lieu idéal pour admirer les zones côtières et la campagne environnante, rendant la formation naturelle très utilisée aux habitants de Gozo. Les archives indiquent que les premières fortifications datent de l’âge du bronze et qu’un petit village devint le centre administratif de Gozo à l’époque phénicienne et romaine. Ils se sont progressivement étendus principalement du sommet de la colline jusqu'aux plaines entourant la base, en particulier pendant la période médiévale. Jusqu'au 16ème siècle, Cittadella a tellement prospéré qu'il était densément peuplé. L'arrivée des chevaliers à Malte a conduit à utiliser la zone comme lieu de refuge et d'abri lors d'attaques. Le 16ème siècle a vu le lieu déserté comme un canton résidentiel et devenir une base purement militaire. Cittadella conserve des éléments architecturaux médiévaux et baroques: le musée du folklore et la maison Bondi, de style médiéval, et le baroque, les prisons, les tribunaux et l'ancien palais épiscopal.

Mdina

La ville fortifiée de Mdina (également connue sous le nom de Silent City) était autrefois la capitale de Malte et était réputée pour être le lieu de résidence de la noblesse maltaise et des riches avant le grand siège. La petite ville aux routes étroites -voir pour les visiteurs, attirant plus de 80 000 touristes par an. Plein de bâtiments baroques, de palais, d’églises et d’une cathédrale, l’endroit tout entier est comme un pas en arrière dans le temps. Des résidences dissimulées aux murs élevés se cachent derrière des portes invisibles, mais derrière elles se trouvent de vastes maisons somptueuses transmises de génération en génération et hautement souhaitables et extrêmement difficiles à trouver aujourd'hui. Mdina figure sur la liste provisoire, comme l’UNESCO le pense, parmi de nombreux autres facteurs, «elle mérite tous les degrés de protection possibles pour assurer sa survie au profit des générations futures et de la fierté nationale».

Fortifications des chevaliers autour des ports de Malte

Le Grand Harbour de La Valette a été riche en histoire pour attirer l'occupation étrangère et en tant que principal site de l'île pour se défendre contre les attaques des eaux. Au fil des siècles, le port a vu de nombreuses fortifications construites par certains des plus hauts ingénieurs militaires de l’époque. Bien que certaines fortifications médiévales aient existé, c'est l'arrivée des chevaliers de l'ordre de Saint-Jean à Malte qui ont établi le port comme base navale en 1530. De grandes fortifications ont été construites autour des ports de la péninsule après le grand siège. construit pour les 200 années suivantes, formant un réseau de fortifications solides et permanentes. De taille gigantesque, les fortifications ont duré près de 500 ans, ce qui les rend particulièrement dignes de figurer sur la liste des sites du patrimoine mondial proposée par l’UNESCO.